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Jueves, 7 de enero

Las reservas alcanzan el nivel más alto en ocho años … El confinamiento de Corona comienza mañana – Exclusión de dos ciudades … Se espera que Macron de Francia y más líderes europeos lleguen a Kiev en 2021… Pivdennyi desplaza a Odesa como perla del Mar Negro
James Brooke
por James Brooke
UBN Morning News es reportado y escrito por James Brooke, ex corresponsal extranjero de New York Times y jefe de la oficina de Bloomberg en Moscú

Ucrania terminó el año con $ 29,1 mil millones en reservas, un aumento interanual del 15%, informó ayer el Banco Nacional de Ucrania. El nivel más alto en ocho años, las reservas de hoy son suficientes para cubrir cinco meses de importaciones, un amplio colchón sobre el nivel de tres meses que se considera adecuado.

Oleksiy Blinov, de Alfa-Bank Ucrania, escribe: “Este fuerte aumento se logró mediante colocaciones masivas de deuda en divisas por parte del Ministerio de Finanzas. En general, MinFin tomó prestado un monto neto de $ 2.6 mil millones en diciembre «.

En la primera subasta de bonos del gobierno del nuevo año, el Ministerio de Finanzas recaudó el equivalente a $ 308 millones, el 37% del monto recaudado la semana anterior. Al elegir entre cuatro bonos de hryvnia (3 meses, 1 año, 2 años y 3 años), el 90% de los compradores optaron por 3 meses al 10%. Los rendimientos se mantuvieron prácticamente sin cambios con respecto a la semana pasada.

Evgeniya Akhtyrko, de Concorde Capital, escribe: “La caída en los ingresos por subastas después de los resultados récord de diciembre no es sorprendente. No obstante, 9.000 millones de UAH en ingresos es un resultado bastante sólido para una subasta «típica». El sesgo del mercado hacia los bonos con el plazo de vencimiento más bajo sigue reflejando la percepción de alto riesgo entre los compradores de bonos ”.

Dragon Capital escribe: «Con el objetivo de déficit presupuestario de 2021 establecido en el 5,5% del PIB, las necesidades de endeudamiento del gobierno seguirán siendo altas este año, manteniéndolo dependiendo de la cooperación con el FMI».

El confinamiento de 16 días de restaurantes y centros comerciales de Ucrania comienza mañana. Los nuevos casos confirmados de coronavirus totalizaron 6,911 ayer por la mañana, la mitad del promedio diario de hace un mes. A la luz de la caída, el alcalde de la ciudad de Ternopil, Serhiy Nadal, dijo ayer que su ciudad de 223.000 habitantes ignorará el confinamiento. Anatoliy Bondarenko, alcalde de Cherkasy, una ciudad un poco más grande, dice que recomendará a su Ayuntamiento que ignore el cierre. A nivel nacional, los centros comerciales perderán $ 60 millones en alquiler y sus tiendas perderán $ 400 millones en ingresos, dijo a Interfax-Ukraine Maksym Havriushyn, jefe del Consejo Nacional de Centros Comerciales.

Frente a la presión empresarial para suavizar o acortar el confinamiento, el ministro de Salud, Maksym Stepanov, dijo ayer a los periodistas: «El Ministerio de Salud está en contra del aplazamiento de la cuarentena, en contra de su cancelación». Dijo que de las 23.000 personas hospitalizadas por Covid, el 10% están gravemente enfermas y «unas 200 personas mueren a causa de la enfermedad todos los días». Stepanov denunció como «relaciones públicas políticas» un movimiento de Biolik, una empresa farmacéutica de Járkov, para registrar en Ucrania Sputnik V, la vacuna rusa. Stepanov dijo a Reuters: “Sería muy leve decir que no estamos seguros sobre la vacuna rusa. No sabemos cómo se llevó a cabo la investigación ”.

En 2020, 20 películas ucranianas respaldadas por la Agencia Estatal de Cine se estrenaron en los cines y se lanzaron 92 nuevos proyectos cinematográficos, dijo Oleksandr Tkachenko, ministro de Cultura y Política de Información, a los periodistas la semana pasada en una conferencia de prensa en línea. Todos los cines cerrarán desde mañana hasta el 24 de enero. Durante la segunda mitad del año pasado, muchos cines permanecieron abiertos, vendiendo un máximo de la mitad de las entradas en cada sala. La asistencia se redujo drásticamente en comparación con 2019.

El presidente francés, Emmanuel Macron, es uno de la serie de líderes occidentales que se espera que visiten Ucrania este año. El próximo martes, la nueva presidenta pro-UE de Moldavia, Maia Sandu, visitará Kiev, la primera visita de este tipo de un presidente moldavo en cuatro años. A finales de este mes, la Ministra de Relaciones Exteriores de Suecia, Ann Linde, visitará Ucrania en su nueva capacidad como presidenta de la OSCE. Se espera que Macron esté en la primera mitad de este año, informa DN.ua, citando a Ihor Zhovka, subjefe de gabinete de Zelenskiy. Zhovka también dijo que se espera que el primer ministro italiano Giuseppe Conte visite Kiev este año.

El puerto de Pivdennyi en la región de Odesa consolidó su posición como el principal puerto marítimo de Ucrania el año pasado, aumentando la carga en un 14,5% interanual y representando el 39% de todo el comercio marítimo de Ucrania. Los cinco puertos más grandes de Ucrania representaron el 92% de sus 159 millones de toneladas de carga marítima, informa la Autoridad Portuaria. Pero el crecimiento fue solo en Pivdennyi (antes Yuzhny), donde la carga creció a 62 millones de toneladas, y en Mariupol, en el Azov, donde la carga aumentó un 8% interanual, a 7 millones de toneladas. En Mykolaiv, la carga se redujo un 10%, a 30 millones de toneladas. En los otros dos grandes puertos de la región de Odesa, la carga se redujo un 9% en Chornomorsk, a 24 millones de toneladas; y un 8% en Odesa, hasta 23 millones de toneladas.

Para impulsar la carga en el río Dnipro, el Ministerio de Infraestructura planea introducir un régimen liberalizado en el que los capitanes de buques de bandera extranjera simplemente deben enviar por correo electrónico una solicitud de escala en el puerto a la Administración Marítima dentro de los tres días hábiles posteriores a la visita prevista. Esto reemplazará el sistema actual de solicitud de permisos únicos, un sistema engorroso y a menudo costoso que cierra efectivamente el Dnipro a la mayoría de los buques de carga de bandera extranjera.

El presidente Zelenskiy firmó la semana pasada la ley «Sobre el transporte de aguas interiores», legislación que abre el Dnipro a los buques de bandera extranjera y permite la creación de un fondo dedicado para reconstruir las esclusas y los muelles. Artem Kovalev, el miembro de la Rada que presionó por la ley, advirtió: «La infraestructura del río está un 75% desgastada». Con los cambios, predice, la carga fluvial se triplicará a 30 millones de toneladas al año en 2024, el final de la presidencia de Zelenskiy. Dijo que este nivel de carga generaría $ 500 millones en impuestos, $ 625 millones en actividad económica y 10,000 nuevos empleos.

Siempre que las vacunas Covid-19 se distribuyan ampliamente, la economía mundial se recuperará este año en un 4%, casi recuperándose de su caída del 4,3% el año pasado, predice el pronóstico de Perspectivas económicas mundiales del Banco Mundial. Según el Banco Mundial, las tasas de crecimiento en 2021 serán: EE.UU. – 3,5%; Eurozona: 3,6%; Ucrania – 3%; Japón – 2,5; y China en un 7,9%.

Ukrzaliznytsia aumentó su tráfico de carga en diciembre en un 7,4% interanual, transportando 26,7 millones de toneladas de carga, informa el servicio de prensa del ferrocarril estatal. Según otra medida, la facturación de mercancías aumentó un 4,4% interanual, a 14,4 mil millones de toneladas-kilómetros. Un indicador clave de la actividad económica, UZ mueve la mitad de la carga de Ucrania.

Como parte del «Pequeño Círculo de los Cárpatos», un circuito de conducción de montaña a través de las regiones de Lviv, Ivano-Frankivsk y Zakarpatia, la región de Lviv planea reconstruir 75 km de carreteras de montaña este año, incluida la mejora de 37 puentes sobre ríos de montaña. Lviv está gastando $ 7 millones en este proyecto, la misma cantidad que el año pasado. Oleh Bereza, jefe del Servicio de Carreteras de la región de Lviv, cita el impacto del turismo y dice: “Gracias al proyecto del Pequeño Círculo de los Cárpatos, no solo conectaremos las tres regiones de la región occidental de Ucrania con buenas carreteras, sino que también nos permitirá revivir la parte central de los Cárpatos ucranianos «. El proyecto total costará $ 100 millones, estima Ukravtodor, la agencia nacional de carreteras. ===========

Nota del editor: para los ucranianos preocupados de que las imágenes de televisión de esta mañana desde Washington se parezcan a los informes de RT sobre la Rada, aquí está mi visión a largo plazo. En mis días de aspirante a comunista, la primavera de 1971, tomé un autobús de larga distancia desde New Hampshire para unirme a la protesta del 1 de mayo en Washington. En el autobús, se nos ordenó correr a través de las líneas de tráfico en los puentes, abrir la parte trasera de los bichos VW, quitar las tapas de los distribuidores y arrojarlas al Potomac. Usamos el centro comercial como nuestro baño, fumamos droga donde podíamos y, en general, horrorizamos a las buenas matronas de Georgetown. Los medios del establishment se negaron a hablar con nosotros, llamándonos «traidores» e «insurrectos». No nos importó. Luchábamos por una causa digna: apoyar a las fuerzas democráticas de liberación popular de Vietnam, Laos y Camboya. Bueno, los jóvenes de 16 años no pueden hacer todo bien. De cara al futuro, la república estadounidense sobrevivirá a este y probablemente saldrá fortalecida. Las salas de redacción podrían incluso colapsar y contratar a uno, cuidadosamente examinado, de extrema derecha para hablar con los jóvenes enojados de rojo de hoy. ¡Feliz Navidad! Saludos cordiales, Jim Brooke

Traducción realizada por Spanglish Academy.

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Lunes, 4 de enero

Los precios firmes del hierro y los granos ayudan a reducir el déficit comercial ... Nord Stream 2: enfrentamiento de gas en el Báltico ... Las alternativas de gas comienzan en el Adriático ... Dragon compra un banco ... El Banco Central compra dólares
James Brooke
por James Brooke
UBN Morning News es reportado y escrito por James Brooke, ex corresponsal extranjero de New York Times y jefe de la oficina de Bloomberg en Moscú

A pesar de la recesión económica mundial, el déficit comercial de Ucrania se redujo a la mitad el año pasado, de $ 10,22 mil millones a $ 4,9 mil millones en 2020, escribió Taras Kachka, Representante Comercial de Ucrania, en su página de Facebook. Con la ayuda de los precios firmes de las materias primas, las exportaciones de Ucrania cayeron solo un 1,7%, a 49,3 mil millones de dólares, escribe él. En el mes de diciembre, las exportaciones aumentaron un 18% interanual, a $ 4.900 millones. Kachka destaca: «El secreto de los números de diciembre es bastante simple: los precios del metal y el mineral están aumentando en todo el mundo a un ritmo increíble».

A pesar de una mala cosecha, las exportaciones de los tres granos principales, maíz, trigo y cebada, bajaron solo un 2,3% interanual en términos de dólares, a $ 9,4 mil millones para 2020. “Debido a la reducción de la cosecha, las exportaciones físicas son menores que el año pasado”, escribió Kachka, quien también es viceministro de Desarrollo Económico, de Comercio y Agricultura. “Pero esta disminución de las exportaciones físicas se compensa con aumentos de precios”.

Con las nuevas sanciones de EE. UU. Sobre Nord Stream 2 finalizadas en la votación del viernes en el Senado de EE. UU., la compañía noruega Det Norske Veritas (DNV) GL anunció el sábado que no podrá certificar la línea de gas del Báltico Rusia-Alemania de $ 11,6 mil millones, RBK news nos informa desde Moscú. “Debido a la situación actual, DNV GL no puede emitir un certificado una vez finalizada la tubería”, dijo DNV GL a RBK. «DNV GL cesará todas las actividades de inspección del sistema de gasoductos Nord Stream 2 de acuerdo con las sanciones y mientras estas sanciones sigan en vigor».

«Rusia impulsa el enlace de gas de Europa antes de las sanciones de Estados Unidos», titula un artículo de Bloomberg publicado el jueves, el día antes de la votación del Senado de Estados Unidos. Con 150 km de la tubería de 1.230 km por instalar, Nord Stream 2 ha planeado comenzar a trabajar el 15 de enero, utilizando el «Fortuna», un buque de tendido de tuberías ruso capaz de tender un kilómetro por día. «Creo firmemente que la tubería se completará», dijo el miércoles el director ejecutivo de Uniper SE, Andreas Schierenbeck, al Rheinische Post de Alemania. Pero, en Varsovia, Mateusz Kubiak, analista de la consultora de energía Esperis, predijo la votación del Senado de los EE. UU. Y dijo: «Todas las actividades adicionales de colocación de tuberías ahora serán sancionadas, incluidas la topografía, la excavación de zanjas y la colocación de rocas».

«Estados Unidos impone nuevas sanciones para acabar con el oleoducto por las tuberías de Putin», titula un artículo del Atlantic Council de Diane Francis, publicado el sábado. «Significa una ruina casi segura para el proyecto energético más importante de Putin e impide que Rusia endurezca su control sobre el suministro de gas natural de la UE», escribe sobre las sanciones que penalizan severamente a las empresas que construyen, aseguran y certifican Nord Stream 2. Advertencia sobre la importancia geopolítica del gasoducto, agrega que la línea de gas «también dañaría a Ucrania al hacer que el sistema de transporte de gas del país sea en gran medida redundante y privar a Kiev de importantes ingresos de tránsito». Francis cita al senador Ted Cruz, un republicano de Texas, que pronosticó el mes pasado: «Este proyecto nunca entregará gas».

Rusia redujo su volumen de gas bombeado en Ucrania en un 38% en 2020, en comparación con el año anterior. Aunque Gazprom bombeó 55.800 millones de metros cúbicos a través del sistema de gasoductos este-oeste de Ucrania, el monopolio estatal de exportación de gas de Rusia pagará los 65 bcm completos contratados para 2020, informa el operador del sistema de transmisión de gas de Ucrania. A partir de este año hasta 2024, Gazprom tiene un contrato para enviar 40 bcm al año a través de Ucrania.

A la inversa, el transporte de gas desde Europa a Ucrania alcanzó casi los 16 bcm el año pasado, un 12% más que en 2019 y un 27% más que la media anual de 2016-18. Aproximadamente 10 bcm se almacenaron cuando 52 empresas ucranianas y 30 extranjeras se beneficiaron de los nuevos regímenes de almacenamiento de «corto recorrido» y «depósito aduanero» de Ucrania. Con el inicio del sistema europeo de calefacción de invierno, la extracción del almacenamiento comenzó en noviembre. En la actualidad, los precios del gas en la UE están en un máximo de dos años. El próximo abril, Ucrania tendrá 7 bcm de espacio de almacenamiento disponible, prevé Ukrtransgaz.

El presidente serbio, Aleksandar Vučić, inauguró el viernes la extensión de 403 km de Serbia del gasoducto Balkan Stream, informa AP desde Belgrado. El combustible para la línea proviene de Anapa, Rusia, y luego fluye 930 km a través del Mar Negro en TurkStream. Desde el norte de Turquía, la línea abastece a Bulgaria, Rumanía y ahora a Serbia. Su apertura el año pasado provocó la fuerte caída del gas ruso que fluye a través de Ucrania. Se planea una extensión de Balkan Stream a Hungría, actualmente un importante importador de gas ruso a través de Ucrania. En julio pasado, el secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Pompeo, denunció a TurkStream y Nord Stream 2 como «herramientas del Kremlin».

Maryland inauguró el fin de semana pasado la primera terminal de aterrizaje de gas natural licuado de Croacia, extraído del Tristar Ruby, un cargamento estadounidense de GNL de Cove Point. El gas fue extraído de Krk, una isla en el norte del mar Adriático. POWERGLOBE, una empresa de Qatar, ha reservado la capacidad total de la terminal hasta 2023, principalmente con gas de EE. UU. y Qatar, informa CEEnergy News. Con la capacidad de la terminal equivalente al consumo actual de Croacia de 2,9 bcm, casi todo de Gazprom, Ucrania está negociando con Croacia y Hungría para enviar gas de Estados Unidos y Qatar a Ucrania, escribe Serhiy Makogon, jefe del Operador del Sistema de Transmisión de Gas de Ucrania, en su página de Facebook. Krk está a unos 1.000 km al suroeste de Chop, Zakarpatia.

Por otra parte, el gas azerí ha comenzado a moverse a través del nuevo gasoducto transadriático, informa Interfax-Azerbaiyán desde Bakú, citando al Ministerio de Energía de Azerbaiyán. Este gasoducto de 878 km recoge gas azerí de la terminal de Turquía del gasoducto Trans-Anatolia y luego lo empuja a través del norte de Grecia, Albania, bajo el Adriático y, finalmente, a Italia, cerca de Brindisi. Compitiendo con los oleoductos rusos, el oleoducto azerí está diseñado para transportar 10 bcm al año desde el campo Shah Deniz en el Caspio. El diseño de la tubería permite que los compresores dupliquen su capacidad a 20 bcm. A modo de comparación, Ucrania importó alrededor de 14 bcm para consumo interno en 2020.

Tomasz Fiala, director ejecutivo de Dragon Capital, e Ivan Svitek, ex presidente de Alfa Bank Ucrania, firmaron un acuerdo para comprar Unex Bank que pertenece a Smart Holding de Vadim Novinsky. «El Comité Antimonopolio de Ucrania ya aprobó el acuerdo», dijo Smart Holding el jueves. El año pasado, Fiala y Svitek, ambos checos, intentaron comprar Idea Bank, pero no pudieron llegar a un acuerdo con el propietario polaco sobre el precio, informa Interfax-Ukraine. No se ha revelado el precio de Unex. Según el Banco Nacional de Ucrania, Unex tiene $ 28 millones en activos, lo que lo ubica en el puesto 64 entre los 74 bancos que operan en Ucrania.

Para evitar un fortalecimiento de la hryvnia, el banco central compró 335,5 millones de dólares netos en el mercado interbancario en diciembre. Por el contrario, durante todo el año, el banco compró 1.100 millones de dólares netos, informa el Banco Nacional de Ucrania. El Banco interviene para evitar la volatilidad del tipo de cambio. El presupuesto de 2021 se basa en un tipo de cambio promedio este año de 29,1 UAH por dólar, una devaluación del 3% con respecto a la tasa actual de 28,27.

El salario mínimo de Ucrania aumentó el viernes en $ 35, es decir $ ​​212 por mes. El 1 de diciembre se aumenta hasta $ 230. Dado que el salario mínimo se utiliza en gran medida para calcular las pensiones, el salario mensual medio de Ucrania es de $480.

Los salarios reales aumentaron un 8% interanual en noviembre, informa el Servicio Estatal de Estadísticas. A nivel nacional, el salario nominal promedio fue de $ 404. En Kiev, el salario era un 54% más alto: $622. A nivel nacional, los mayores incrementos regionales fueron: Lugansk y Chernivsti + 21%; Ternopil y Mykolaiv + 20%; Khmelnytsky y Rivne + 18,5%; Ivano-Frankivsk y Kherson + 18%), y Sumy y Kirovohrad + 15%.

Traducción realizada por Spanglish Academy.

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Wednesday, December 30

James Brooke
por James Brooke
UBN Morning News es reportado y escrito por James Brooke, ex corresponsal extranjero de New York Times y jefe de la oficina de Bloomberg en Moscú

The Finance Ministry made another high volume government bond sale yesterday — $874 million in equivalent. With this auction, the Ministry has raised nearly $3.5 billion in the last three weeks – more than the $2.9 billion in the first 11 months of this year.

For the eight different hryvnia bonds offered, yields have changed little since last week, ranging from 10% for 3-month bonds, to 12.25% for 5-year bonds. With 3-month bonds in dollars offering a 2.9% yield, investors snapped up $323 million worth – 37% of yesterday’s total sale.

Interpipe, Ukraine’s top producer of steel pipes and railroad wheels, is buying back $75 million worth of its 2024 Eurobonds, the company reported. CEO Fadi Hraibe told investors «Various instruments are also being considered for attracting financing for Capex: issuing Eurobonds, attracting project financing and attracting bank financing.” He later clarified that Interpipe does not have immediate plans to issue a new Eurobond. Located in Dnepropetrovsk, the mines-to-metals company employs about 11,000 workers.

Ukraine’s international reserves are “over $28.5 billion,” the highest level in eight years, Bohdan Danylyshyn, head of the Council of the National Bank of Ukraine, wrote on his Facebook page. This would be $3.2 billion higher than at the start of 2020, or a 13% increase. He wrote that during this year of the Covid shock, Ukraine’s Central Bank spent up a net $1.1 billion to defend the hryvnia.

In a televised briefing, the Economy Minister Petrashko said that Ukraine’s GDP probably shrank in the fourth quarter by 3% yoy. This represents a stabilization from the cataclysmic 11.4% yoy drop in the second quarter. The third quarter drop was 3.5% yoy, says the State Statistics Service. For all of 2020, Petrashko predicts a GDP shrinkage of 4.8%. Looking ahead, he predicts this will be largely cancelled out by 4.6% growth in 2021. He said this is the consensus of five forecasts for 2021 – from the IMF predicting 3.4% growth to the EBRD predicting 5.6%.

Bucking the Covid recession, the number of IT companies and IT workers in Lviv increased by 7% in 2020, compared to the previous year, according IT Research 5.0, a study conducted by Fama research agency for Lviv’s IT Cluster. There are now 492 IT companies in Lviv, employing 26,500 people. The average monthly salary of an IT specialist in Lviv is $2,080, about four times Ukraine’s average salary for all sectors. During last spring’s lockdown, all IT companies surveyed switched to remote work — 22% partially and 78% fully.

Ukraine is preparing to negotiate Free Trade Agreements in 2021 with China, Vietnam, Indonesia, Egypt and Jordan, said Ihor Petrashko, Minister of Economic Development and Trade.  “These are important markets for Ukrainian products as part of expanding our export opportunities.”

Tripling Vietnam-Ukraine trade to $1 billion by 2023 and forging a bilateral free trade pact were two goals set at a meeting Monday in Kviv between Nguyen Hong Thach, Vietnam’s ambassador to Ukraine, and Taras Kachka, Ukraine’s Deputy Minister for Economic Development and Trade. Both officials agreed to expand air links and to speed up establishment of a Vietnam House in Kyiv and of a Ukraine House in Hanoi, reports Vietnam News Agency. By contrast, China-Ukraine trade is believed to have hit $14 billion this year.

A recently agreed $1 billion “linked loan” from China “is not a victory,” Oksana Markarova, Ukraine’s former Finance Minister and future Ambassador to the US, wrote in her blog for Ekonomichna Pravda. Noting that the money will be used to fund the Kyiv Ring Road and for Kremenchuk’s new bridge over the Dnipro.  She says this kind of loan may require Chinese workers, materials, technology and construction companies. Markarova warned, “The process and results of Ukraine’s use of the tied loan from China are expected to be in line with the creditor’s vision and the approaches of China and the Chinese Communist Party.”

In advance of the January 20, 2021 inauguration of President-elect Joe Biden, Washington-based Radio Svoboda continues to investigate Ihor Kolomoisky’s investments in the US with a story headlined: “Ukrainian Tycoons Selling U.S. Property Amid Foreclosure Proceedings, Court Documents Show.” According to court documents filed Christmas eve, Optima Ventures, the U.S. real-estate holding company owned by Kolomoisky and Hennadiy Boholyubov wants to sell an office building and a stake in a hotel in Cleveland. Reporter Todd Prince writes: “Separately, the Justice Department is seeking the forfeiture of two commercial buildings owned by Optima Ventures in Louisville, Kentucky, and Dallas, Texas.”

President Zelenskiy yesterday suspended the Chief Justice of the Constitutional Court through February after he failed to appear Monday at police inquiry into a bribery charge. The Justice, Oleksandr Tupytsky, is seen as the organizer of court decisions two months ago to dismantle anti-corruption agencies in Ukraine.

Concorde Capital’s Zenon Zawada writes: “On the surface, it’s impressive that the Prosecutor General’s Office is pursuing this criminal case against Tupitskiy…We are confident that Tupitskiy won’t be prosecuted for any alleged crimes because of the “krysha” [political cover] that he enjoys, which likely extends into the Prosecutor General’s Office. Any measures it takes against him are merely for show.”

Signaling a revival of Ukraine’s aircraft building industry, the Defense Ministry has ordered three An-178-100R military transport jets from Antonov, the first such order since Independence in 1991. Powered by two domestic turbojet engines, this version of the An-178 can carry 18 tons of cargo, cruise at 825 km/h, and fly a maximum of 5,000 km. For comparison, the flight distance between Uzhgorod and Kharkiv is about 1,000 km.

Next year, Ukraine will establish a state airline based on a fleet of Antonov regional jets, President Zelenskiy promised yesterday at the military cargo jet signing ceremony. Yuri Guzev, the new general director of UkrOboronProm said: “We expect to sign new government contracts for the manufacture of An-178 aircraft from 2021.” Last month, the Cabinet of Ministers signed off on a 10-year, $1.4 billion program to develop and modernize Ukraine’s aviation industry.

The Dnipro shipping season is being extended to Jan. 15, an unprecedented extension into mid-winter. Studying long term weather forecasts, the Maritime and River Transport Service on Monday made its third shipping season extension since November 11. With the latest extension, shippers will get two extra months of use of the river’s six locks. Closing the river involves pulling out hundreds of buoys.

Editor’s Note: Thanks to global warming, will the Dnipro soon be navigable year round? Maybe not this year, but ice free may be in the cards for Ukraine’s mighty river. Twenty years ago, when I covered Canada and the Arctic for The New York Times, I saw the trend at the Port of Churchill, on the west coast of the Hudson Bay. At the wind battered office of the harbor master, a bronze plaque records every year ‘The First Ship.’ Dates trend earlier and earlier for arrivals of ice class bulk wheat carriers from such distant, exotic ports as Gdansk, Poland. Fast forward to last week. The same New York Times ran a thought-provoking piece: “How Russia Wins the Climate Crisis.” With Best Regards, Jim Brooke