Background Image

Viernes, 8 De enero

Los controles Corona comienzan hoy …EU El vino viene libre de impuestos …Putin’s Banker Buys Massandra, the Crimea Winery… Pero Crimea se queda sin agua
James Brooke
por James Brooke
UBN Morning News es reportado y escrito por James Brooke, ex corresponsal extranjero de New York Times y jefe de la oficina de Bloomberg en Moscú

Hoy Ucrania comienza un confinamiento de Covid a nivel nacional de 17 días, aproximadamente la mitad de fuerte que el de la primavera pasada. Antes del regreso al trabajo del lunes, se ha pedido a las empresas y agencias gubernamentales que cambien todo lo posible al trabajo a distancia.

Estarán cerrados: restaurantes, cafés, escuelas (excepto jardines de infancia), gimnasios, cines, teatros, tiendas que no vendan alimentos y centros comerciales, a excepción de las tiendas de alimentos.

Estarán abiertos: aeropuertos, trenes, todo el transporte público en Kyiv (incluido el metro), tiendas de alimentos, farmacias, gasolineras, hospitales, hoteles, bancos, oficinas de correos, talleres de reparación de automóviles y peluquerías (previa cita). Las tiendas podrán vender alcohol, cigarrillos, alimentos para mascotas y fertilizantes.

Las infecciones por coronavirus son comunes en Ucrania. Ayer por la mañana, se informaron casi 9.000 casos nuevos, incluidos 731 casos nuevos en Kiev. El ministro de Salud, Maksym Stepanov, dijo a los periodistas el miércoles: “Realmente necesitamos un confinamiento del 8 al 24 de enero para frenar la ola y pasar hasta abril-mayo, sin la introducción de nuevas medidas de cuarentena severas, que podrían dañar nuestra economía. »

Un año después de que el ejército de Irán derribara por error el vuelo PS752 de la UIA con dos misiles tierra-aire, Irán ofrece pagos de 150.000 dólares a las familias de cada una de las 176 víctimas. Si bien el informe de Irán sobre el derribo cerca de Teherán aún no se ha hecho público, un informe de la AP cita una serie de irregularidades en torno al derribo. Al contrario de los tratados internacionales, el lugar del accidente fue arrasado y muchos efectos personales fueron saqueados. No solo se devolvieron las billeteras vacías, sino que los teléfonos celulares se devolvieron sin tarjetas de memoria. Un informe oficial canadiense dice que esto generó preguntas «sobre si Irán había encontrado evidencia de que los pasajeros grabaron videos o trataron de llamar a los que estaban en tierra en sus momentos finales».

Las familias de las víctimas han sido hostigadas en Irán, pero también en Canadá, hogar de 57 de los pasajeros. Hamed Esmaeilion, portavoz de la asociación de familias de las víctimas con sede en Toronto, dijo a AP que « una docena de familiares en todo Canadá denunciaron acoso, que van desde mensajes de odio y llamadas telefónicas amenazadoras hasta autos sospechosos que los siguen en vigilias o estacionamientos frente a sus casas por la noche. »

El derribo fue una tragedia de errores. El aeropuerto internacional de Teherán debería haberse cerrado en un momento de tensión aguda con Estados Unidos. Los comandantes de la unidad antiaérea no respondieron a una llamada antes del amanecer para pedir permiso para disparar. Pero, un informe provisional en julio pasado que culpaba a un radar mal calibrado no convenció a los expertos entrevistados por Isabel Debre de AP. Justin Bronk, investigador de energía aérea en el Royal United Services Institute for Defense and Security Studies, dijo: «El nivel de incompetencia requerido para que alguien derribe ese avión es realmente increíble».

Esta primavera, la Escuela de Economía de Kiev lanza dos nuevos think tanks: sobre gobierno corporativo y relaciones gubernamentales, escribe en Facebook el presidente de KSE, Tymofiy Milovanov. Mirando hacia el 2020, escribe que la escuela reclutó un número récord de nuevos estudiantes – 140 – para su programa Mba; un total de 250 estudiantes para todos los programas de maestría y 1.300 estudiantes para las clases. De cara al futuro, escribe: «Tenemos un plan para casi duplicar estas cifras en 2021». Dragon Capital está invirtiendo $ 5 millones para renovar un edificio de oficinas de 4.500 metros cuadrados en Mykoly Shapka 3, en el oeste de Kiev, cerca de la Embajada de Estados Unidos. KSE predice que el edificio de ocho pisos tendrá espacio para 600 estudiantes.

Hace una semana, los vinos de la UE comenzaron a entrar en Ucrania libres de impuestos, una bendición para los exportadores europeos y un desafío para los productores de vino ucranianos. Incluso con el arancel de 30-40 céntimos de euro el litro, Ucrania importaba 10 veces el volumen de vinos que exporta. En 2019, Ucrania importó vino por un valor de $ 147 millones y exportó $ 12 millones.

“Sufrimos el dominio y el rápido crecimiento de las importaciones de vinos baratos y no siempre de alta calidad de Europa”, dice a Ukrinform Ihor Radomiselsky, vicepresidente de la compañía vinícola Chateau Chizay. Su bodega Berehove, Zakarpattia produce alrededor de 1,3 millones de botellas de 272 hectáreas de viñedos. “Importar vino a Ucrania en los últimos años ha sido un negocio muy lucrativo. La eliminación del impuesto lo hará muy rentable. Esto significa que son los importadores, productores y enólogos europeos quienes ganarán millones de dólares adicionales, que podrían ganarse e invertirse en el desarrollo de las empresas de la industria vitivinícola de Ucrania ”.

Para ayudar a los pequeños viñedos, el gobierno está reduciendo la burocracia para las licencias y está comenzando a subsidiar la compra de plántulas de élite, equipos de vinificación y riego por goteo, dice a Ukrinform Ivan Petrov, director de política agraria de la Administración Regional de Odesa. El riego es cada vez más importante con el aumento de las temperaturas en el sur de Ucrania. Odesa, la región vinícola más grande de Ucrania, produce unas 200.000 toneladas de uvas en 27.000 hectáreas. Hace unos meses, los enólogos arrojaron varias toneladas de uvas en una carretera de Odesa para protestar por la apertura del mercado.

Massandra, en Crimea controlada por Rusia, fue durante mucho tiempo el viñedo más grande de Ucrania. Fundada en 1894, se salvó de la campaña contra el alcohol del primer ministro soviético Mikhail Gorbachev en la década de 1980, una campaña que provocó el desarraigo de muchos de los viñedos de Crimea. Hace tres semanas, el viñedo de Massandra fue privatizado en una «subasta» ganada por Yury Kovalchuk, a menudo llamado cajero de Putin por su antiguo servicio como presidente del Bank Rossiya. Kovalchuk pagó 71 millones de dólares por Massandra, que incluye 4.000 hectáreas de terreno y una enoteca de 1 millón de botellas, una de las colecciones de vinos más grandes del mundo. Tres años antes, Yuzhny Proekt de Kovalchuk también compró Novy Svet, una fábrica de champán cerca de Yalta por 25 millones de dólares. Los funcionarios ucranianos dicen que la venta es nula y sin valor debido a la ocupación ilegal de Crimea.

El futuro de Massandra puede estar en duda ya que Crimea se queda sin agua. La semana pasada, Crimea tenía solo 31 millones de metros cúbicos de agua en sus embalses, un tercio de los 92 millones de metros cúbicos de hace un año, informa el Departamento de Hidrometeorología y Monitoreo Ambiental de Crimea, según Ukrinform. Con la península secándose, se ha impuesto el racionamiento del agua en todas las ciudades. Las tierras de regadío se han reducido de 4.000 kilómetros cuadrados en 2013, el año anterior a la ocupación de Rusia, a 171 kilómetros cuadrados en la actualidad.

In response to Russia’s annexation of En respuesta a la anexión de Crimea por parte de Rusia en la primavera de 2014, los funcionarios ucranianos bloquearon el Canal de Crimea del Norte. Inaugurado en 1975, este canal de 400 km trajo agua a Crimea desde el río Dnipro, en Nova Kakhovka, región de Kherson. Debido a un mantenimiento deficiente, los flujos se habían reducido en dos tercios en 2013. Pero aún abastecía ocho de los 23 embalses de Crimea. Desde la anexión, el Kremlin ha asentado a 350.000 soldados y sus familias en la península, pero no ha invertido en plantas desalinizadoras o una tubería de agua de Krasnodar, Rusia, que ya es una región árida.

Nota del editor: durante un almuerzo previo a la cuarentena ayer en Khlebniy, el restaurante de gente guapa cerca de mi oficina, un reportero de televisión británico, se animó cuando mencioné casualmente la posibilidad de una «guerra del agua» en Crimea. Con la guerra entre Armenia y Azerbaiyán, un acuerdo cerrado, Bielorrusia cerrada a los reporteros extranjeros y el gobierno de Zelenskiy yendo hacia los lados, la única esperanza entre los piratas es una sesión de amor duro del presidente Joe Biden. La gente racional podría preguntar: ¿por qué el presidente Putin no vio venir la escasez de agua en Crimea y flotar en las plantas desalinizadoras? Pero, de nuevo, la gente racional podría preguntarse: ¿por qué el presidente Trump no vio venir la violencia de Washington el miércoles y brindar suficiente seguridad para proteger al Congreso de los Estados Unidos? Saludos cordiales, Jim Brooke

Traducción realizada por Spanglish Academy.

Background Image

Lunes, 4 de enero

Los precios firmes del hierro y los granos ayudan a reducir el déficit comercial ... Nord Stream 2: enfrentamiento de gas en el Báltico ... Las alternativas de gas comienzan en el Adriático ... Dragon compra un banco ... El Banco Central compra dólares
James Brooke
por James Brooke
UBN Morning News es reportado y escrito por James Brooke, ex corresponsal extranjero de New York Times y jefe de la oficina de Bloomberg en Moscú

A pesar de la recesión económica mundial, el déficit comercial de Ucrania se redujo a la mitad el año pasado, de $ 10,22 mil millones a $ 4,9 mil millones en 2020, escribió Taras Kachka, Representante Comercial de Ucrania, en su página de Facebook. Con la ayuda de los precios firmes de las materias primas, las exportaciones de Ucrania cayeron solo un 1,7%, a 49,3 mil millones de dólares, escribe él. En el mes de diciembre, las exportaciones aumentaron un 18% interanual, a $ 4.900 millones. Kachka destaca: «El secreto de los números de diciembre es bastante simple: los precios del metal y el mineral están aumentando en todo el mundo a un ritmo increíble».

A pesar de una mala cosecha, las exportaciones de los tres granos principales, maíz, trigo y cebada, bajaron solo un 2,3% interanual en términos de dólares, a $ 9,4 mil millones para 2020. “Debido a la reducción de la cosecha, las exportaciones físicas son menores que el año pasado”, escribió Kachka, quien también es viceministro de Desarrollo Económico, de Comercio y Agricultura. “Pero esta disminución de las exportaciones físicas se compensa con aumentos de precios”.

Con las nuevas sanciones de EE. UU. Sobre Nord Stream 2 finalizadas en la votación del viernes en el Senado de EE. UU., la compañía noruega Det Norske Veritas (DNV) GL anunció el sábado que no podrá certificar la línea de gas del Báltico Rusia-Alemania de $ 11,6 mil millones, RBK news nos informa desde Moscú. “Debido a la situación actual, DNV GL no puede emitir un certificado una vez finalizada la tubería”, dijo DNV GL a RBK. «DNV GL cesará todas las actividades de inspección del sistema de gasoductos Nord Stream 2 de acuerdo con las sanciones y mientras estas sanciones sigan en vigor».

«Rusia impulsa el enlace de gas de Europa antes de las sanciones de Estados Unidos», titula un artículo de Bloomberg publicado el jueves, el día antes de la votación del Senado de Estados Unidos. Con 150 km de la tubería de 1.230 km por instalar, Nord Stream 2 ha planeado comenzar a trabajar el 15 de enero, utilizando el «Fortuna», un buque de tendido de tuberías ruso capaz de tender un kilómetro por día. «Creo firmemente que la tubería se completará», dijo el miércoles el director ejecutivo de Uniper SE, Andreas Schierenbeck, al Rheinische Post de Alemania. Pero, en Varsovia, Mateusz Kubiak, analista de la consultora de energía Esperis, predijo la votación del Senado de los EE. UU. Y dijo: «Todas las actividades adicionales de colocación de tuberías ahora serán sancionadas, incluidas la topografía, la excavación de zanjas y la colocación de rocas».

«Estados Unidos impone nuevas sanciones para acabar con el oleoducto por las tuberías de Putin», titula un artículo del Atlantic Council de Diane Francis, publicado el sábado. «Significa una ruina casi segura para el proyecto energético más importante de Putin e impide que Rusia endurezca su control sobre el suministro de gas natural de la UE», escribe sobre las sanciones que penalizan severamente a las empresas que construyen, aseguran y certifican Nord Stream 2. Advertencia sobre la importancia geopolítica del gasoducto, agrega que la línea de gas «también dañaría a Ucrania al hacer que el sistema de transporte de gas del país sea en gran medida redundante y privar a Kiev de importantes ingresos de tránsito». Francis cita al senador Ted Cruz, un republicano de Texas, que pronosticó el mes pasado: «Este proyecto nunca entregará gas».

Rusia redujo su volumen de gas bombeado en Ucrania en un 38% en 2020, en comparación con el año anterior. Aunque Gazprom bombeó 55.800 millones de metros cúbicos a través del sistema de gasoductos este-oeste de Ucrania, el monopolio estatal de exportación de gas de Rusia pagará los 65 bcm completos contratados para 2020, informa el operador del sistema de transmisión de gas de Ucrania. A partir de este año hasta 2024, Gazprom tiene un contrato para enviar 40 bcm al año a través de Ucrania.

A la inversa, el transporte de gas desde Europa a Ucrania alcanzó casi los 16 bcm el año pasado, un 12% más que en 2019 y un 27% más que la media anual de 2016-18. Aproximadamente 10 bcm se almacenaron cuando 52 empresas ucranianas y 30 extranjeras se beneficiaron de los nuevos regímenes de almacenamiento de «corto recorrido» y «depósito aduanero» de Ucrania. Con el inicio del sistema europeo de calefacción de invierno, la extracción del almacenamiento comenzó en noviembre. En la actualidad, los precios del gas en la UE están en un máximo de dos años. El próximo abril, Ucrania tendrá 7 bcm de espacio de almacenamiento disponible, prevé Ukrtransgaz.

El presidente serbio, Aleksandar Vučić, inauguró el viernes la extensión de 403 km de Serbia del gasoducto Balkan Stream, informa AP desde Belgrado. El combustible para la línea proviene de Anapa, Rusia, y luego fluye 930 km a través del Mar Negro en TurkStream. Desde el norte de Turquía, la línea abastece a Bulgaria, Rumanía y ahora a Serbia. Su apertura el año pasado provocó la fuerte caída del gas ruso que fluye a través de Ucrania. Se planea una extensión de Balkan Stream a Hungría, actualmente un importante importador de gas ruso a través de Ucrania. En julio pasado, el secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Pompeo, denunció a TurkStream y Nord Stream 2 como «herramientas del Kremlin».

Maryland inauguró el fin de semana pasado la primera terminal de aterrizaje de gas natural licuado de Croacia, extraído del Tristar Ruby, un cargamento estadounidense de GNL de Cove Point. El gas fue extraído de Krk, una isla en el norte del mar Adriático. POWERGLOBE, una empresa de Qatar, ha reservado la capacidad total de la terminal hasta 2023, principalmente con gas de EE. UU. y Qatar, informa CEEnergy News. Con la capacidad de la terminal equivalente al consumo actual de Croacia de 2,9 bcm, casi todo de Gazprom, Ucrania está negociando con Croacia y Hungría para enviar gas de Estados Unidos y Qatar a Ucrania, escribe Serhiy Makogon, jefe del Operador del Sistema de Transmisión de Gas de Ucrania, en su página de Facebook. Krk está a unos 1.000 km al suroeste de Chop, Zakarpatia.

Por otra parte, el gas azerí ha comenzado a moverse a través del nuevo gasoducto transadriático, informa Interfax-Azerbaiyán desde Bakú, citando al Ministerio de Energía de Azerbaiyán. Este gasoducto de 878 km recoge gas azerí de la terminal de Turquía del gasoducto Trans-Anatolia y luego lo empuja a través del norte de Grecia, Albania, bajo el Adriático y, finalmente, a Italia, cerca de Brindisi. Compitiendo con los oleoductos rusos, el oleoducto azerí está diseñado para transportar 10 bcm al año desde el campo Shah Deniz en el Caspio. El diseño de la tubería permite que los compresores dupliquen su capacidad a 20 bcm. A modo de comparación, Ucrania importó alrededor de 14 bcm para consumo interno en 2020.

Tomasz Fiala, director ejecutivo de Dragon Capital, e Ivan Svitek, ex presidente de Alfa Bank Ucrania, firmaron un acuerdo para comprar Unex Bank que pertenece a Smart Holding de Vadim Novinsky. «El Comité Antimonopolio de Ucrania ya aprobó el acuerdo», dijo Smart Holding el jueves. El año pasado, Fiala y Svitek, ambos checos, intentaron comprar Idea Bank, pero no pudieron llegar a un acuerdo con el propietario polaco sobre el precio, informa Interfax-Ukraine. No se ha revelado el precio de Unex. Según el Banco Nacional de Ucrania, Unex tiene $ 28 millones en activos, lo que lo ubica en el puesto 64 entre los 74 bancos que operan en Ucrania.

Para evitar un fortalecimiento de la hryvnia, el banco central compró 335,5 millones de dólares netos en el mercado interbancario en diciembre. Por el contrario, durante todo el año, el banco compró 1.100 millones de dólares netos, informa el Banco Nacional de Ucrania. El Banco interviene para evitar la volatilidad del tipo de cambio. El presupuesto de 2021 se basa en un tipo de cambio promedio este año de 29,1 UAH por dólar, una devaluación del 3% con respecto a la tasa actual de 28,27.

El salario mínimo de Ucrania aumentó el viernes en $ 35, es decir $ ​​212 por mes. El 1 de diciembre se aumenta hasta $ 230. Dado que el salario mínimo se utiliza en gran medida para calcular las pensiones, el salario mensual medio de Ucrania es de $480.

Los salarios reales aumentaron un 8% interanual en noviembre, informa el Servicio Estatal de Estadísticas. A nivel nacional, el salario nominal promedio fue de $ 404. En Kiev, el salario era un 54% más alto: $622. A nivel nacional, los mayores incrementos regionales fueron: Lugansk y Chernivsti + 21%; Ternopil y Mykolaiv + 20%; Khmelnytsky y Rivne + 18,5%; Ivano-Frankivsk y Kherson + 18%), y Sumy y Kirovohrad + 15%.

Traducción realizada por Spanglish Academy.

Background Image

Wednesday, December 30

James Brooke
por James Brooke
UBN Morning News es reportado y escrito por James Brooke, ex corresponsal extranjero de New York Times y jefe de la oficina de Bloomberg en Moscú

The Finance Ministry made another high volume government bond sale yesterday — $874 million in equivalent. With this auction, the Ministry has raised nearly $3.5 billion in the last three weeks – more than the $2.9 billion in the first 11 months of this year.

For the eight different hryvnia bonds offered, yields have changed little since last week, ranging from 10% for 3-month bonds, to 12.25% for 5-year bonds. With 3-month bonds in dollars offering a 2.9% yield, investors snapped up $323 million worth – 37% of yesterday’s total sale.

Interpipe, Ukraine’s top producer of steel pipes and railroad wheels, is buying back $75 million worth of its 2024 Eurobonds, the company reported. CEO Fadi Hraibe told investors «Various instruments are also being considered for attracting financing for Capex: issuing Eurobonds, attracting project financing and attracting bank financing.” He later clarified that Interpipe does not have immediate plans to issue a new Eurobond. Located in Dnepropetrovsk, the mines-to-metals company employs about 11,000 workers.

Ukraine’s international reserves are “over $28.5 billion,” the highest level in eight years, Bohdan Danylyshyn, head of the Council of the National Bank of Ukraine, wrote on his Facebook page. This would be $3.2 billion higher than at the start of 2020, or a 13% increase. He wrote that during this year of the Covid shock, Ukraine’s Central Bank spent up a net $1.1 billion to defend the hryvnia.

In a televised briefing, the Economy Minister Petrashko said that Ukraine’s GDP probably shrank in the fourth quarter by 3% yoy. This represents a stabilization from the cataclysmic 11.4% yoy drop in the second quarter. The third quarter drop was 3.5% yoy, says the State Statistics Service. For all of 2020, Petrashko predicts a GDP shrinkage of 4.8%. Looking ahead, he predicts this will be largely cancelled out by 4.6% growth in 2021. He said this is the consensus of five forecasts for 2021 – from the IMF predicting 3.4% growth to the EBRD predicting 5.6%.

Bucking the Covid recession, the number of IT companies and IT workers in Lviv increased by 7% in 2020, compared to the previous year, according IT Research 5.0, a study conducted by Fama research agency for Lviv’s IT Cluster. There are now 492 IT companies in Lviv, employing 26,500 people. The average monthly salary of an IT specialist in Lviv is $2,080, about four times Ukraine’s average salary for all sectors. During last spring’s lockdown, all IT companies surveyed switched to remote work — 22% partially and 78% fully.

Ukraine is preparing to negotiate Free Trade Agreements in 2021 with China, Vietnam, Indonesia, Egypt and Jordan, said Ihor Petrashko, Minister of Economic Development and Trade.  “These are important markets for Ukrainian products as part of expanding our export opportunities.”

Tripling Vietnam-Ukraine trade to $1 billion by 2023 and forging a bilateral free trade pact were two goals set at a meeting Monday in Kviv between Nguyen Hong Thach, Vietnam’s ambassador to Ukraine, and Taras Kachka, Ukraine’s Deputy Minister for Economic Development and Trade. Both officials agreed to expand air links and to speed up establishment of a Vietnam House in Kyiv and of a Ukraine House in Hanoi, reports Vietnam News Agency. By contrast, China-Ukraine trade is believed to have hit $14 billion this year.

A recently agreed $1 billion “linked loan” from China “is not a victory,” Oksana Markarova, Ukraine’s former Finance Minister and future Ambassador to the US, wrote in her blog for Ekonomichna Pravda. Noting that the money will be used to fund the Kyiv Ring Road and for Kremenchuk’s new bridge over the Dnipro.  She says this kind of loan may require Chinese workers, materials, technology and construction companies. Markarova warned, “The process and results of Ukraine’s use of the tied loan from China are expected to be in line with the creditor’s vision and the approaches of China and the Chinese Communist Party.”

In advance of the January 20, 2021 inauguration of President-elect Joe Biden, Washington-based Radio Svoboda continues to investigate Ihor Kolomoisky’s investments in the US with a story headlined: “Ukrainian Tycoons Selling U.S. Property Amid Foreclosure Proceedings, Court Documents Show.” According to court documents filed Christmas eve, Optima Ventures, the U.S. real-estate holding company owned by Kolomoisky and Hennadiy Boholyubov wants to sell an office building and a stake in a hotel in Cleveland. Reporter Todd Prince writes: “Separately, the Justice Department is seeking the forfeiture of two commercial buildings owned by Optima Ventures in Louisville, Kentucky, and Dallas, Texas.”

President Zelenskiy yesterday suspended the Chief Justice of the Constitutional Court through February after he failed to appear Monday at police inquiry into a bribery charge. The Justice, Oleksandr Tupytsky, is seen as the organizer of court decisions two months ago to dismantle anti-corruption agencies in Ukraine.

Concorde Capital’s Zenon Zawada writes: “On the surface, it’s impressive that the Prosecutor General’s Office is pursuing this criminal case against Tupitskiy…We are confident that Tupitskiy won’t be prosecuted for any alleged crimes because of the “krysha” [political cover] that he enjoys, which likely extends into the Prosecutor General’s Office. Any measures it takes against him are merely for show.”

Signaling a revival of Ukraine’s aircraft building industry, the Defense Ministry has ordered three An-178-100R military transport jets from Antonov, the first such order since Independence in 1991. Powered by two domestic turbojet engines, this version of the An-178 can carry 18 tons of cargo, cruise at 825 km/h, and fly a maximum of 5,000 km. For comparison, the flight distance between Uzhgorod and Kharkiv is about 1,000 km.

Next year, Ukraine will establish a state airline based on a fleet of Antonov regional jets, President Zelenskiy promised yesterday at the military cargo jet signing ceremony. Yuri Guzev, the new general director of UkrOboronProm said: “We expect to sign new government contracts for the manufacture of An-178 aircraft from 2021.” Last month, the Cabinet of Ministers signed off on a 10-year, $1.4 billion program to develop and modernize Ukraine’s aviation industry.

The Dnipro shipping season is being extended to Jan. 15, an unprecedented extension into mid-winter. Studying long term weather forecasts, the Maritime and River Transport Service on Monday made its third shipping season extension since November 11. With the latest extension, shippers will get two extra months of use of the river’s six locks. Closing the river involves pulling out hundreds of buoys.

Editor’s Note: Thanks to global warming, will the Dnipro soon be navigable year round? Maybe not this year, but ice free may be in the cards for Ukraine’s mighty river. Twenty years ago, when I covered Canada and the Arctic for The New York Times, I saw the trend at the Port of Churchill, on the west coast of the Hudson Bay. At the wind battered office of the harbor master, a bronze plaque records every year ‘The First Ship.’ Dates trend earlier and earlier for arrivals of ice class bulk wheat carriers from such distant, exotic ports as Gdansk, Poland. Fast forward to last week. The same New York Times ran a thought-provoking piece: “How Russia Wins the Climate Crisis.” With Best Regards, Jim Brooke