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Miércoles, 6 de enero

Puertos marítimos de Ucrania superan la recesión mundial, retienen a los niveles de carga … La UE planea invertir 100 millones de euros para abrir cinco nuevos cruces fronterizos entre Polonia y Ucrania … Se espera que Hryvnia se fortalezca en un 2% en H1
James Brooke
por James Brooke
UBN Morning News es reportado y escrito por James Brooke, ex corresponsal extranjero de New York Times y jefe de la oficina de Bloomberg en Moscú

A pesar de la recesión mundial, el volumen de mercancías que pasan por los puertos marítimos de Ucrania prácticamente no ha cambiado en 2020 en comparación con 2019, según la Autoridad de Puertos Marítimos de Ucrania. El año pasado, los puertos de Ucrania manejaron 159 millones de toneladas de carga, un 0,7% menos que en 2019. Las exportaciones de cereales bajaron un 12%, a 48 millones de toneladas. Pero las exportaciones de mineral aumentaron un 18,5%, a 44 millones de toneladas. Las exportaciones totales terminaron el año con un aumento del 1,5%, a 123 millones de toneladas. Las importaciones cayeron un 8,6%, a 24 millones de toneladas. El tránsito se redujo un 9%, a 10 millones de toneladas. Coastal subió un 11%, a 2,4 millones de toneladas. Y los contenedores subieron un 4%, a 1 millón..

La combinación de la caída de las exportaciones de granos y la  capacidad de la terminal ampliada puede reducir los costos en los puertos del Mar Negro de Ucrania, informa AgriCensus en un artículo titulado: «Las terminales de Ucrania compiten mientras las exportaciones de granos se quedan cortas». Este año, las malas cosechas han contribuido a una caída del 15% en las exportaciones de cereales. Mientras tanto, la capacidad de manipulación de cereales ha aumentado un 20% en los últimos tres años en los puertos de Ucrania. El sitio de noticias con sede en Londres escribe que esto «podría impulsar una mayor competencia entre terminales y reducir los gastos de transbordo en el país del Mar Negro, que es uno de los mayores exportadores de maíz y trigo forrajero del mundo».

A pesar de la recesión de Ucrania, las ventas de automóviles nuevos en Ucrania cayeron solo un 3% interanual, a 85.500 en 2020, informa Ukrautoprom, la asociación de la industria automotriz. En diciembre fue el mes récord del año, cuando los ucranianos compraron 9.801 automóviles. Con los impuestos de importación más bajos de Ucrania y la eliminación gradual de los automóviles diésel por parte de la UE, los registros por primera vez de importaciones usados son aproximadamente cuatro veces los registros de automóviles nuevos. En 2020, los ucranianos registraron alrededor de 350.000 automóviles usados importados.

Al tomar medidas enérgicas contra los camiones sobrecargados, los inspectores de seguridad vial detuvieron a 700,000 vehículos en 2020, y multaron a 14,000 conductores con casi $ 5 millones, informa el ministro de Infraestructura, Vladyslav Krikliy. Este año, dijo Krikliy, el gobierno planea continuar digitalizando el trabajo de la agencia de Seguridad Vial «para eliminar el factor humano» y triplicar el número de dispositivos sensores de peso en movimiento, a casi 120.

La UE planea invertir 100 millones de euros en la apertura de cinco nuevos puntos de control fronterizos entre Ucrania y Polonia en la región de Lviv, según Maksym Kozytsky, jefe de la Administración Estatal Regional de Lviv. Para completarse en los próximos cinco años, los cruces representan un aumento del 50% en los puestos de control entre Polonia y Ucrania occidental. «Estos puntos de control adicionales unirán a Ucrania con Europa», dijo Kozytsky, y agregó que el gobierno de Ucrania planea gastar $ 3.5 millones en mejorar las carreteras de acceso.

El tráfico de pasajeros a través del aeropuerto de Lviv se redujo en un 60% interanual en 2020, a 878.000 pasajeros, dijo a Avianews Tetyana Romanovska, directora del aeropuerto. Al promover Lviv como un centro de carga aérea, el aeropuerto estatal logró obtener una pequeña ganancia y mantener a todo su personal, ella dijo. En comparación, Lviv manejó 2,2 millones de pasajeros en 2019, lo que lo convierte en el tercer aeropuerto más transitado de Ucrania, después de Kyiv Boryspil y Kyiv Sikorsky.

Para reactivar la producción de aviones en Antonov, Ukreximbank está prestando $ 105 millones al fabricante estatal de aviones para construir tres aviones de carga An-178 para el ejército de Ucrania, escribe Yevhen Metzger, presidente del banco estatal, en Facebook. La entrega del avión está prevista para 2023. Al mismo tiempo, Antonov está construyendo un An-178 para la Policía Nacional de Perú y está negociando la venta de un segundo avión. La construcción de aviones en Antonov de Kyiv se detuvo en gran medida en 2014 cuando la compañía trabajó para fabricar u obtener piezas para reemplazar piezas de Rusia. Los funcionarios de la empresa dicen que este proceso de sustitución está en gran parte completo.

Es probable que la hryvnia de Ucrania se fortalezca en la primera mitad de 2021, gracias a las entradas de divisas provenientes de las exportaciones y al renovado interés de los inversores extranjeros en los bonos locales ucranianos, indicó ayer una encuesta mensual de 13 analistas a Reuters. El año pasado, los inversores extranjeros recortaron su cartera de bonos en casi $ 2 mil millones, o 42%. Pero, en la segunda quincena de diciembre, los inversores extranjeros dieron marcha atrás y compraron bonos por valor de 368 millones de dólares. Este año, las previsiones de precios fuertes y continuos para los metales y los cereales, junto con la reanudación de los préstamos del FMI, hacen que el tipo de cambio medio de junio se pronostique en 27,60 UAH / 1 dólar, aproximadamente un 2% más fuerte que el nivel actual. El año pasado, la hryvnia perdió el 17% de su valor, principalmente en marzo.

Los analistas también pronostican que la economía de Ucrania crecerá un 4% en 2021, después de una disminución esperada del 4,8% en 2020. La inflación será del 6,1%, en comparación con el 5% esperado en 2020.

Para aliviar el impacto de la recesión del coronavirus, el año pasado el gobierno prestó $ 615 millones bajo su programa, Préstamos asequibles 5-7-9% ”. De los 7.575 préstamos, el 62% del dinero se destinó a refinanciar préstamos existentes a tasas más bajas.

Con los casos de Covid reportados muy por debajo de las cifras de noviembre, el gobierno está considerando suavizar el bloqueo que comienza el viernes, informa Strana.ua. Citando a «una fuente de la Oficina del Presidente», Strana.ua informa que el cierre podría posponerse, acortarse o simplemente liberalizarse. Se espera un anuncio hoy.

La temperatura media anual del aire de Ucrania en 2020 superó el nivel promedio a largo plazo en 2,2 grados Celsius, o 3,6 F, alcanzando un máximo histórico de 10,7 grados C, o 51,3 F, dijo ayer la agencia estatal de pronóstico del tiempo de Ucrania. La precipitación media anual en Ucrania fue un 8% más baja de lo normal. Los niveles más bajos se registraron en las regiones del este de Donetsk, Lugansk y Mykolayiv. Con cosechas que dependen del clima, Ucrania representó alrededor del 16% de las exportaciones mundiales de granos en la temporada de comercialización 2019/20.

El año pasado fue el más caluroso de Kiev desde que comenzó el registro del tiempo en 1881, informa el Observatorio Geofísico Central Borys Sreznevsky. En 2020, la temperatura promedio en Kiev subió a 10,9 ° C, o 51,6 F, la más caliente registrada. Once meses del año tuvieron temperaturas medias superiores a la norma climática. Sólo mayo estaba más fría.

La mitad de los ucranianos son optimistas sobre 2021, según una encuesta nacional completada el lunes por el Rating Sociological Group de Kyiv. De las 2.500 personas entrevistadas, el 52% espera que el nuevo año sea mejor que el 2020, el 27% no espera cambios y el 18% dice que será peor. Los jóvenes, las mujeres, los residentes de Kyiv y del oeste de Ucrania fueron los más optimistas.

Mañana, Navidad Ortodoxa, es la fiesta de invierno favorita de los ucranianos, indica la nueva encuesta de Rating. De las 2.500 personas entrevistadas, el 77% dijo que celebran la Navidad el 7 de enero y el 15% dice que la celebra dos veces, incluida la «Navidad católica» el 25 de diciembre. El 5% no celebra la Navidad en absoluto.

Nota del editor: mañana y viernes serán días festivos en Ucrania. Con las oficinas de la UE, el Reino Unido y los EE. UU. Funcionando normalmente, las noticias de negocios de Ucrania aparecerán en los buzones de correo electrónico como de costumbre mañana y viernes por la mañana. A nuestros amigos de Ucrania, ¡Feliz Navidad! Saludos cordiales, Jim Brooke

Traducción realizada por Spanglish Academy.

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Martes, Enero 5

Covid se retira ... El confinamiento comienza el viernes por la mañana ... Llegan las vacunas - de China, Polonia y COVAX ... Los ucranianos huyen del efectivo por tarjetas ...… Kyiv disfruta del clima de Crimea
James Brooke
por James Brooke
UBN Morning News es reportado y escrito por James Brooke, ex corresponsal extranjero de New York Times y jefe de la oficina de Bloomberg en Moscú

La epidemia de coronavirus en Ucrania ha retrocedido, indican cifras oficiales. Las hospitalizaciones han bajado un 20% desde el nivel de 28.500 de principios de diciembre, dijo ayer El Primer Ministro Shmyhal. Los nuevos casos confirmados diarios se registran entre 4.100 y 8.000, entre un cuarto y la mitad del pico de 16.300 a fines de noviembre. El nivel reportado ayer por la mañana de 4.158 nuevos casos fue el más bajo en tres meses, desde el 5 de octubre.

Hoy, sólo un tercio de las 77.000 camas Covid del país están ocupadas, informó ayer el ministro de Salud, Maksym Stepanov. Este es un marcado contraste con noviembre, cuando los hospitales Covid en Kyiv estaban llenos y rechazaron a los pacientes.

Los casos confirmados pueden haber disminuido porque las personas con casos leves no quieren pasar por la molestia y el gasto de hacerse la prueba. Además, durante los últimos tres meses, el 6% de la población de Ucrania se enfermó de influenza tradicional e infección respiratoria aguda. Algunos de estos podrían haber sido casos de Covid. Por ejemplo, en octubre, 1.998 personas murieron de influenza y neumonía en Ucrania, casi cuatro veces las 579 que murieron un año antes, informa OpenDataBot, citando datos del Servicio Estatal de Estadísticas sobre la causa de la muerte.

«Hay una posibilidad de que ahora tengamos menos personas infectadas con este coronavirus, y es posible que la primera ola esté llegando a su fin», dijo Serhiy Komistarenko, miembro de la Academia Nacional de Ciencias de Ucrania, a RBK Ucrania la semana pasada.  «Y sería bueno si la segunda ola no comenzara en absoluto, o comenzara mucho más tarde». Hasta la fecha, se han administrado 5,6 millones de pruebas de PCR, 1,1 millones de ucranianos se han enfermado y se sabe que casi 19.000 han muerto.

Ante la caída de las cifras de infecciones, los grupos empresariales están presionando al gobierno para que suavice el confinamiento que comienza este viernes, el día después de la Navidad Ortodoxa, y termina el domingo 24 de enero. La semana pasada, la Cámara de Comercio de Estados Unidos en Ucrania hizo un llamamiento para levantar la restricción en los supermercados, que se verán obligados a tapar los artículos no alimentarios. “A partir del 8 de enero, incluso en los supermercados estará prohibido vender una parte importante de los bienes cotidianos: productos químicos y herramientas para el hogar, ropa, prensas, bombillas, baterías, productos infantiles para la educación”, dijo la Cámara en un comunicado.

A partir de las 12:01 del viernes, los cierres obligatorios cubren: todos los restaurantes, bares, escuelas, gimnasios, natación y tiendas no alimentarias. Se permitirán: tiendas de alimentos, farmacias, clínicas médicas, venta de productos de higiene, teléfonos y alimentos para animales; reparación de coches; gasolineras, bancos, cajeros automáticos, oficinas de correos, salones de belleza y barberos con cita previa y hoteles y hostales.

Para prepararse para el golpe económico del confinamiento, el gobierno ha distribuido $ 130 millones en subvenciones a casi medio millón de propietarios de pequeñas empresas y sus empleados, informó ayer el primer ministro Shmygal mediante un enlace de video al presidente Zelenskiy.

El gobierno está prestando atención al llamado del ministro de Salud, Stepanov, de mantener el confinamiento del viernes. «Mucha gente pregunta si planeamos posponer o cancelar la cuarentena, ya que el número de casos ha ido disminuyendo», dijo a los periodistas la semana pasada. «Con respecto a la estricta cuarentena del 8 al 24 de enero, no vamos a introducir ningún cambio». Ayer, durante una reunión por video con el presidente Zelenskiy, Stepanov predijo que los casos aumentaría después de las vacaciones.

Ucrania solo comenzará a volver a la normalidad esta primavera, predice Viktor Lyashko, médico jefe de sanitario, en una entrevista con Ukraina 24 TV. “Comenzaremos un regreso paso a paso a nuestro ritmo de vida habitual en abril”, predice Lyashko, quien también es viceministro de Salud. «[Hasta entonces] No nos libraremos por completo de las restricciones contra la epidemia y de cuarentenas tan duras».

En las próximas semanas, Ucrania espera recibir casi 20 millones de dosis de vacunas contra el coronavirus, suficientes para vacunar a 10 millones de personas, aproximadamente un tercio de la población adulta este año. El objetivo del Ministerio de Salud es vacunar al menos al 50% de los 36,5 millones de habitantes de Ucrania para fines de 2022. Todas las vacunas requieren dos inyecciones. Aquí están los números:

China’s Sinovac Biotech: La semana pasada, el Ministerio de Salud de Ucrania firmó un contrato en ProZorro por $ 34 millones para la entrega de 1,9 millones de dosis. El ministro de Salud, Maksym Stepanov, predice que las primeras vacunas llegarán el próximo mes.

COVAX – El presidente Zelenskiy escribió el jueves en Telegram: «Estamos trabajando para aumentar el suministro a través de COVAX [de 8 millones] a 16 millones de dosis». COVAX es una organización de colaboración multinacional para garantizar la distribución equitativa en todo el mundo de varias vacunas contra el coronavirus.

Polonia ha ofrecido transferir 1,5 millones de dosis de vacunas a Ucrania, dijo a Interfax-Ucrania Yevhen Enin, viceministro de Relaciones Exteriores de Ucrania.

Russia’s Sputnik V: A pesar de un anuncio en Moscú de que esta vacuna se someterá a «ensayos clínicos» en Ucrania, los funcionarios dicen que no se permitirá. Arsen Zhumadilov, jefe de Adquisiciones Médicas de Ucrania, una empresa estatal, escribió en Facebook el domingo: “Depender de una empresa estatal rusa durante una agresión armada rusa contra Ucrania sobre la cuestión de proporcionar seguridad epidémica para el país es ignorancia al menos.»

La economía de Covid aceleró la huida de los ucranianos del efectivo en 2020, indican cifras de PrivatBank, el banco más grande de Ucrania. El año pasado, las transacciones de los ucranianos con terminales PrivatBank aumentaron en un 31% interanual, hasta el equivalente en hryvnia de $ 11.5 mil millones. El gasto en farmacias aumentó un 40%, a casi mil millones de dólares. El gasto en tiendas de alimentos aumentó un 48%, a casi $ 6 mil millones. El gasto en ropa y calzado bajó un 1,6%, a casi 900 millones de dólares.

Navegando por la red durante los encierros, los ucranianos aumentaron las visitas a Wikipedia ucraniano el año pasado en un 21% interanual. En 2020, se visitaron 855,1 millones de páginas, lo que elevó a la Wikipedia ucraniana al puesto 17 más popular del mundo, según el blog del editor de Wikipedia ucraniano.

Las temperaturas de las vacaciones de Año Nuevo fueron algunas de las más cálidas registradas, con un clima comparable al de mediados de octubre, informa el Observatorio Geofísico Central. El jueves y viernes, los máximos récord se establecieron en 8.4 ° C, o 47 ° F, cada día. Esto sigue al otoño más cálido de Kiev desde que se inició el mantenimiento de registros en 1881. Debido al clima cálido, la temporada del río Dnipro se ha extendido hasta enero, un período sin precedentes que se espera que esté libre de grandes hielos.

Nota del editor: puede resultar reconfortante para algunos ucranianos saber que Estados Unidos tiene su propia parte justa de gente estúpida. Ayer, recibí un paquete de UPS marcado como «Extremadamente urgente» y dirigido a «Ucrania S.S.R.» No, no tenía 30 años de retraso. Fue un reemplazo de un paquete de UPS que la compañía estadounidense demostró ser incapaz de entregar el mes pasado en una oficina en Kiev con recepción abierta las 24 horas. Ignorando decididamente todos los correos electrónicos míos con números de teléfono móvil e instrucciones de entrega, el sistema de ‘seguimiento’ diseñado en Estados Unidos me envió un siniestro crescendo de correos electrónicos: primero declarando que el paquete estaba ‘abandonado’ y luego, que estaba siendo ‘destruido’. Debería haber una ONG: Imbéciles Sin Fronteras. Saludos cordiales, Jim Brooke

Traducción realizada por Spanglish Academy

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Lunes, 4 de enero

Los precios firmes del hierro y los granos ayudan a reducir el déficit comercial ... Nord Stream 2: enfrentamiento de gas en el Báltico ... Las alternativas de gas comienzan en el Adriático ... Dragon compra un banco ... El Banco Central compra dólares
James Brooke
por James Brooke
UBN Morning News es reportado y escrito por James Brooke, ex corresponsal extranjero de New York Times y jefe de la oficina de Bloomberg en Moscú

A pesar de la recesión económica mundial, el déficit comercial de Ucrania se redujo a la mitad el año pasado, de $ 10,22 mil millones a $ 4,9 mil millones en 2020, escribió Taras Kachka, Representante Comercial de Ucrania, en su página de Facebook. Con la ayuda de los precios firmes de las materias primas, las exportaciones de Ucrania cayeron solo un 1,7%, a 49,3 mil millones de dólares, escribe él. En el mes de diciembre, las exportaciones aumentaron un 18% interanual, a $ 4.900 millones. Kachka destaca: «El secreto de los números de diciembre es bastante simple: los precios del metal y el mineral están aumentando en todo el mundo a un ritmo increíble».

A pesar de una mala cosecha, las exportaciones de los tres granos principales, maíz, trigo y cebada, bajaron solo un 2,3% interanual en términos de dólares, a $ 9,4 mil millones para 2020. “Debido a la reducción de la cosecha, las exportaciones físicas son menores que el año pasado”, escribió Kachka, quien también es viceministro de Desarrollo Económico, de Comercio y Agricultura. “Pero esta disminución de las exportaciones físicas se compensa con aumentos de precios”.

Con las nuevas sanciones de EE. UU. Sobre Nord Stream 2 finalizadas en la votación del viernes en el Senado de EE. UU., la compañía noruega Det Norske Veritas (DNV) GL anunció el sábado que no podrá certificar la línea de gas del Báltico Rusia-Alemania de $ 11,6 mil millones, RBK news nos informa desde Moscú. “Debido a la situación actual, DNV GL no puede emitir un certificado una vez finalizada la tubería”, dijo DNV GL a RBK. «DNV GL cesará todas las actividades de inspección del sistema de gasoductos Nord Stream 2 de acuerdo con las sanciones y mientras estas sanciones sigan en vigor».

«Rusia impulsa el enlace de gas de Europa antes de las sanciones de Estados Unidos», titula un artículo de Bloomberg publicado el jueves, el día antes de la votación del Senado de Estados Unidos. Con 150 km de la tubería de 1.230 km por instalar, Nord Stream 2 ha planeado comenzar a trabajar el 15 de enero, utilizando el «Fortuna», un buque de tendido de tuberías ruso capaz de tender un kilómetro por día. «Creo firmemente que la tubería se completará», dijo el miércoles el director ejecutivo de Uniper SE, Andreas Schierenbeck, al Rheinische Post de Alemania. Pero, en Varsovia, Mateusz Kubiak, analista de la consultora de energía Esperis, predijo la votación del Senado de los EE. UU. Y dijo: «Todas las actividades adicionales de colocación de tuberías ahora serán sancionadas, incluidas la topografía, la excavación de zanjas y la colocación de rocas».

«Estados Unidos impone nuevas sanciones para acabar con el oleoducto por las tuberías de Putin», titula un artículo del Atlantic Council de Diane Francis, publicado el sábado. «Significa una ruina casi segura para el proyecto energético más importante de Putin e impide que Rusia endurezca su control sobre el suministro de gas natural de la UE», escribe sobre las sanciones que penalizan severamente a las empresas que construyen, aseguran y certifican Nord Stream 2. Advertencia sobre la importancia geopolítica del gasoducto, agrega que la línea de gas «también dañaría a Ucrania al hacer que el sistema de transporte de gas del país sea en gran medida redundante y privar a Kiev de importantes ingresos de tránsito». Francis cita al senador Ted Cruz, un republicano de Texas, que pronosticó el mes pasado: «Este proyecto nunca entregará gas».

Rusia redujo su volumen de gas bombeado en Ucrania en un 38% en 2020, en comparación con el año anterior. Aunque Gazprom bombeó 55.800 millones de metros cúbicos a través del sistema de gasoductos este-oeste de Ucrania, el monopolio estatal de exportación de gas de Rusia pagará los 65 bcm completos contratados para 2020, informa el operador del sistema de transmisión de gas de Ucrania. A partir de este año hasta 2024, Gazprom tiene un contrato para enviar 40 bcm al año a través de Ucrania.

A la inversa, el transporte de gas desde Europa a Ucrania alcanzó casi los 16 bcm el año pasado, un 12% más que en 2019 y un 27% más que la media anual de 2016-18. Aproximadamente 10 bcm se almacenaron cuando 52 empresas ucranianas y 30 extranjeras se beneficiaron de los nuevos regímenes de almacenamiento de «corto recorrido» y «depósito aduanero» de Ucrania. Con el inicio del sistema europeo de calefacción de invierno, la extracción del almacenamiento comenzó en noviembre. En la actualidad, los precios del gas en la UE están en un máximo de dos años. El próximo abril, Ucrania tendrá 7 bcm de espacio de almacenamiento disponible, prevé Ukrtransgaz.

El presidente serbio, Aleksandar Vučić, inauguró el viernes la extensión de 403 km de Serbia del gasoducto Balkan Stream, informa AP desde Belgrado. El combustible para la línea proviene de Anapa, Rusia, y luego fluye 930 km a través del Mar Negro en TurkStream. Desde el norte de Turquía, la línea abastece a Bulgaria, Rumanía y ahora a Serbia. Su apertura el año pasado provocó la fuerte caída del gas ruso que fluye a través de Ucrania. Se planea una extensión de Balkan Stream a Hungría, actualmente un importante importador de gas ruso a través de Ucrania. En julio pasado, el secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Pompeo, denunció a TurkStream y Nord Stream 2 como «herramientas del Kremlin».

Maryland inauguró el fin de semana pasado la primera terminal de aterrizaje de gas natural licuado de Croacia, extraído del Tristar Ruby, un cargamento estadounidense de GNL de Cove Point. El gas fue extraído de Krk, una isla en el norte del mar Adriático. POWERGLOBE, una empresa de Qatar, ha reservado la capacidad total de la terminal hasta 2023, principalmente con gas de EE. UU. y Qatar, informa CEEnergy News. Con la capacidad de la terminal equivalente al consumo actual de Croacia de 2,9 bcm, casi todo de Gazprom, Ucrania está negociando con Croacia y Hungría para enviar gas de Estados Unidos y Qatar a Ucrania, escribe Serhiy Makogon, jefe del Operador del Sistema de Transmisión de Gas de Ucrania, en su página de Facebook. Krk está a unos 1.000 km al suroeste de Chop, Zakarpatia.

Por otra parte, el gas azerí ha comenzado a moverse a través del nuevo gasoducto transadriático, informa Interfax-Azerbaiyán desde Bakú, citando al Ministerio de Energía de Azerbaiyán. Este gasoducto de 878 km recoge gas azerí de la terminal de Turquía del gasoducto Trans-Anatolia y luego lo empuja a través del norte de Grecia, Albania, bajo el Adriático y, finalmente, a Italia, cerca de Brindisi. Compitiendo con los oleoductos rusos, el oleoducto azerí está diseñado para transportar 10 bcm al año desde el campo Shah Deniz en el Caspio. El diseño de la tubería permite que los compresores dupliquen su capacidad a 20 bcm. A modo de comparación, Ucrania importó alrededor de 14 bcm para consumo interno en 2020.

Tomasz Fiala, director ejecutivo de Dragon Capital, e Ivan Svitek, ex presidente de Alfa Bank Ucrania, firmaron un acuerdo para comprar Unex Bank que pertenece a Smart Holding de Vadim Novinsky. «El Comité Antimonopolio de Ucrania ya aprobó el acuerdo», dijo Smart Holding el jueves. El año pasado, Fiala y Svitek, ambos checos, intentaron comprar Idea Bank, pero no pudieron llegar a un acuerdo con el propietario polaco sobre el precio, informa Interfax-Ukraine. No se ha revelado el precio de Unex. Según el Banco Nacional de Ucrania, Unex tiene $ 28 millones en activos, lo que lo ubica en el puesto 64 entre los 74 bancos que operan en Ucrania.

Para evitar un fortalecimiento de la hryvnia, el banco central compró 335,5 millones de dólares netos en el mercado interbancario en diciembre. Por el contrario, durante todo el año, el banco compró 1.100 millones de dólares netos, informa el Banco Nacional de Ucrania. El Banco interviene para evitar la volatilidad del tipo de cambio. El presupuesto de 2021 se basa en un tipo de cambio promedio este año de 29,1 UAH por dólar, una devaluación del 3% con respecto a la tasa actual de 28,27.

El salario mínimo de Ucrania aumentó el viernes en $ 35, es decir $ ​​212 por mes. El 1 de diciembre se aumenta hasta $ 230. Dado que el salario mínimo se utiliza en gran medida para calcular las pensiones, el salario mensual medio de Ucrania es de $480.

Los salarios reales aumentaron un 8% interanual en noviembre, informa el Servicio Estatal de Estadísticas. A nivel nacional, el salario nominal promedio fue de $ 404. En Kiev, el salario era un 54% más alto: $622. A nivel nacional, los mayores incrementos regionales fueron: Lugansk y Chernivsti + 21%; Ternopil y Mykolaiv + 20%; Khmelnytsky y Rivne + 18,5%; Ivano-Frankivsk y Kherson + 18%), y Sumy y Kirovohrad + 15%.

Traducción realizada por Spanglish Academy.

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Wednesday, December 30

James Brooke
por James Brooke
UBN Morning News es reportado y escrito por James Brooke, ex corresponsal extranjero de New York Times y jefe de la oficina de Bloomberg en Moscú

The Finance Ministry made another high volume government bond sale yesterday — $874 million in equivalent. With this auction, the Ministry has raised nearly $3.5 billion in the last three weeks – more than the $2.9 billion in the first 11 months of this year.

For the eight different hryvnia bonds offered, yields have changed little since last week, ranging from 10% for 3-month bonds, to 12.25% for 5-year bonds. With 3-month bonds in dollars offering a 2.9% yield, investors snapped up $323 million worth – 37% of yesterday’s total sale.

Interpipe, Ukraine’s top producer of steel pipes and railroad wheels, is buying back $75 million worth of its 2024 Eurobonds, the company reported. CEO Fadi Hraibe told investors «Various instruments are also being considered for attracting financing for Capex: issuing Eurobonds, attracting project financing and attracting bank financing.” He later clarified that Interpipe does not have immediate plans to issue a new Eurobond. Located in Dnepropetrovsk, the mines-to-metals company employs about 11,000 workers.

Ukraine’s international reserves are “over $28.5 billion,” the highest level in eight years, Bohdan Danylyshyn, head of the Council of the National Bank of Ukraine, wrote on his Facebook page. This would be $3.2 billion higher than at the start of 2020, or a 13% increase. He wrote that during this year of the Covid shock, Ukraine’s Central Bank spent up a net $1.1 billion to defend the hryvnia.

In a televised briefing, the Economy Minister Petrashko said that Ukraine’s GDP probably shrank in the fourth quarter by 3% yoy. This represents a stabilization from the cataclysmic 11.4% yoy drop in the second quarter. The third quarter drop was 3.5% yoy, says the State Statistics Service. For all of 2020, Petrashko predicts a GDP shrinkage of 4.8%. Looking ahead, he predicts this will be largely cancelled out by 4.6% growth in 2021. He said this is the consensus of five forecasts for 2021 – from the IMF predicting 3.4% growth to the EBRD predicting 5.6%.

Bucking the Covid recession, the number of IT companies and IT workers in Lviv increased by 7% in 2020, compared to the previous year, according IT Research 5.0, a study conducted by Fama research agency for Lviv’s IT Cluster. There are now 492 IT companies in Lviv, employing 26,500 people. The average monthly salary of an IT specialist in Lviv is $2,080, about four times Ukraine’s average salary for all sectors. During last spring’s lockdown, all IT companies surveyed switched to remote work — 22% partially and 78% fully.

Ukraine is preparing to negotiate Free Trade Agreements in 2021 with China, Vietnam, Indonesia, Egypt and Jordan, said Ihor Petrashko, Minister of Economic Development and Trade.  “These are important markets for Ukrainian products as part of expanding our export opportunities.”

Tripling Vietnam-Ukraine trade to $1 billion by 2023 and forging a bilateral free trade pact were two goals set at a meeting Monday in Kviv between Nguyen Hong Thach, Vietnam’s ambassador to Ukraine, and Taras Kachka, Ukraine’s Deputy Minister for Economic Development and Trade. Both officials agreed to expand air links and to speed up establishment of a Vietnam House in Kyiv and of a Ukraine House in Hanoi, reports Vietnam News Agency. By contrast, China-Ukraine trade is believed to have hit $14 billion this year.

A recently agreed $1 billion “linked loan” from China “is not a victory,” Oksana Markarova, Ukraine’s former Finance Minister and future Ambassador to the US, wrote in her blog for Ekonomichna Pravda. Noting that the money will be used to fund the Kyiv Ring Road and for Kremenchuk’s new bridge over the Dnipro.  She says this kind of loan may require Chinese workers, materials, technology and construction companies. Markarova warned, “The process and results of Ukraine’s use of the tied loan from China are expected to be in line with the creditor’s vision and the approaches of China and the Chinese Communist Party.”

In advance of the January 20, 2021 inauguration of President-elect Joe Biden, Washington-based Radio Svoboda continues to investigate Ihor Kolomoisky’s investments in the US with a story headlined: “Ukrainian Tycoons Selling U.S. Property Amid Foreclosure Proceedings, Court Documents Show.” According to court documents filed Christmas eve, Optima Ventures, the U.S. real-estate holding company owned by Kolomoisky and Hennadiy Boholyubov wants to sell an office building and a stake in a hotel in Cleveland. Reporter Todd Prince writes: “Separately, the Justice Department is seeking the forfeiture of two commercial buildings owned by Optima Ventures in Louisville, Kentucky, and Dallas, Texas.”

President Zelenskiy yesterday suspended the Chief Justice of the Constitutional Court through February after he failed to appear Monday at police inquiry into a bribery charge. The Justice, Oleksandr Tupytsky, is seen as the organizer of court decisions two months ago to dismantle anti-corruption agencies in Ukraine.

Concorde Capital’s Zenon Zawada writes: “On the surface, it’s impressive that the Prosecutor General’s Office is pursuing this criminal case against Tupitskiy…We are confident that Tupitskiy won’t be prosecuted for any alleged crimes because of the “krysha” [political cover] that he enjoys, which likely extends into the Prosecutor General’s Office. Any measures it takes against him are merely for show.”

Signaling a revival of Ukraine’s aircraft building industry, the Defense Ministry has ordered three An-178-100R military transport jets from Antonov, the first such order since Independence in 1991. Powered by two domestic turbojet engines, this version of the An-178 can carry 18 tons of cargo, cruise at 825 km/h, and fly a maximum of 5,000 km. For comparison, the flight distance between Uzhgorod and Kharkiv is about 1,000 km.

Next year, Ukraine will establish a state airline based on a fleet of Antonov regional jets, President Zelenskiy promised yesterday at the military cargo jet signing ceremony. Yuri Guzev, the new general director of UkrOboronProm said: “We expect to sign new government contracts for the manufacture of An-178 aircraft from 2021.” Last month, the Cabinet of Ministers signed off on a 10-year, $1.4 billion program to develop and modernize Ukraine’s aviation industry.

The Dnipro shipping season is being extended to Jan. 15, an unprecedented extension into mid-winter. Studying long term weather forecasts, the Maritime and River Transport Service on Monday made its third shipping season extension since November 11. With the latest extension, shippers will get two extra months of use of the river’s six locks. Closing the river involves pulling out hundreds of buoys.

Editor’s Note: Thanks to global warming, will the Dnipro soon be navigable year round? Maybe not this year, but ice free may be in the cards for Ukraine’s mighty river. Twenty years ago, when I covered Canada and the Arctic for The New York Times, I saw the trend at the Port of Churchill, on the west coast of the Hudson Bay. At the wind battered office of the harbor master, a bronze plaque records every year ‘The First Ship.’ Dates trend earlier and earlier for arrivals of ice class bulk wheat carriers from such distant, exotic ports as Gdansk, Poland. Fast forward to last week. The same New York Times ran a thought-provoking piece: “How Russia Wins the Climate Crisis.” With Best Regards, Jim Brooke