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Lundi 22 Février

 Ze interdit à l'oligarque Viktor Medvedchuk ,  pro-russe , de faire des affaires pendant 3 ans… Le commerce de l'Ukraine avec la Russie et la CEI diminue… La banque de l'UE va canaliser 700 millions d'euros en prêts aux PME… Dnipro construit une grande partie de la fusée Antares pour la NASA…
James Brooke
par James Brooke
UBN Morning News est rapporté et écrit par James Brooke, ancien correspondant étranger du New York Times et chef du bureau de Bloomberg à Moscou

Le président Zelenskiy a signé samedi un décret gelant les avoirs du politicien et homme d’affaires ukrainien Viktor Medvedchuk et lui interdisant de faire des affaires en Ukraine pendant trois ans.  Le décret s’applique également à l’épouse de Medvedtchouk, Oksana Marchenko, et à son partenaire commercial Taras Kozak, un autre membre de la Rada qui était propriétaire titulaire de trois chaînes de télévision pro-russes fermées à Kiev il y a deux semaines.  Dans l’ensemble, les interdictions s’appliquent à huit personnes – trois Ukrainiens et cinq Russes – et à 19 entreprises.

Zelenskiy a également décidé de nationaliser PrykarpatZapadtrans, une société appartenant à Medvechuk qui gère le tronçon ukrainien d’un gazoduc Russie-Biélorussie-Hongrie de 1433 km.  Lors de l’indépendance en 1991, ce gazoduc a été repris par la société russe Transneft.  En 2016, la section Ukraine a été vendue à Medvedchuk.  Le gouvernement ukrainien a déclaré que les deux transactions  étaient illégales.

Le Conseil ukrainien de la sécurité nationale et de la défense a accusé Medvedchuk de «terrorisme financier».  Lors d’un briefing vendredi soir aux journalistes, le porte-parole du Conseil de sécurité Alexei Danilov a déclaré que Medvechuk et trois des personnes sanctionnées possédaient une raffinerie de pétrole en Russie qui fournit du carburant au Donbass sous contrôle russe.

Le Conseil de sécurité a également accusé les expéditions illégales de charbon depuis le Donbass occupé de financer les trois chaînes de télévision appartenant à Kozak.  En 2016, l’Ukrainska Pravda a publié une enquête selon laquelle Kozak aurait vendu à l’Ukraine du charbon du Donbass occupé, le faisant passer pour du charbon sud-africain.  L’Ukraine a arrêté ses échanges avec le Donbass sous contrôle russe en mars 2017.

Le gouvernement ukrainien a également mis sur une liste de saisies cinq jets d’affaires utilisés dans le passé pour des vols entre Kiev et Moscou.  Le service aérien commercial régulier entre l’Ukraine et la Russie s’est arrêté en octobre 2015.

Medvechuk a déclaré samedi que les mesures ne «me font pas peur et ne m’inciteront pas à fuir».  À la Rada, il dirige le plus grand groupe d’opposition – la plate-forme d’opposition – pour la vie.  Cette coalition pro-russe compte 44 sièges sur un total de 424 au parlement.  Le parti a dénoncé les sanctions vendredi, déclarant: «L’Ukraine est aujourd’hui un pas de plus vers la dictature.»  Samedi, le Kremlin a qualifié les sanctions de «très alarmantes».

L’ambassade américaine à Kiev a tweeté samedi après-midi: «Nous soutenons les efforts de l’Ukraine pour protéger sa souveraineté et son intégrité territoriale par des sanctions.  Medvedchuk fait l’objet de sanctions américaines depuis 2014 pour atteinte à la sécurité, à l’intégrité territoriale et aux institutions démocratiques de l’Ukraine.  https://treasury.gov/press-center/press-releases/Pages/jl2326.aspx.

«L’UE est le plus grand partenaire commercial de l’Ukraine, représentant 41% de tout le commerce extérieur l’année dernière, rapporte le représentant au commerce Taras Kachka sur Facebook.  La Russie et les pays de la CEI jouent un rôle de moins en moins important.  Grâce à un quasi-doublement des exportations de l’Ukraine vers la Chine l’année dernière, l’Ukraine fait désormais plus de commerce avec la Chine qu’avec les pays de la CEI.  Les importations ukrainiennes en provenance de Russie ont diminué de 35% l’année dernière, ce qui a amené la Russie à céder à la Pologne la position de troisième partenaire commercial de l’Ukraine, après la Chine et l’Allemagne.

Le Premier ministre Shmygal, fraîchement revenu d’un voyage de deux jours à Bruxelles, a déclaré vendredi à la Rada: «Déjà plus de 14 000 petites et grandes entreprises ukrainiennes exportent nos produits vers l’UE.  Cette liste ne fera qu’augmenter.»«Pour développer les petites et moyennes entreprises ukrainiennes, la Banque européenne d’investissement est prête à octroyer 700 millions d’euros de prêts, a déclaré vendredi le Premier ministre Shmyhal à la Rada.  «Des prêts à taux zéro – 0,12% par an – pour soutenir les petites et moyennes entreprises en Ukraine», a-t-il déclaré pendant l’heure des questions.  Par ailleurs, Jean-Erik de Zagon, le représentant de la banque de l’UE en Ukraine, a déclaré vendredi à l’UBN que 800 millions d’euros avaient été alloués à l’Ukraine en 2015, mais que 100 millions d’euros seulement avaient été décaissés.  Maintenant, il y aura des pressions pour accorder des prêts aux petites entreprises, en hryvnias, à travers une demi-douzaine de banques ici.

Les échanges entre la Turquie et l’Ukraine se sont maintenus à des niveaux d’avant la pandémie l’année dernière, pour atteindre environ 5 milliards de dollars.  Si un accord de libre-échange Turquie-Ukraine est signé, «nous atteindrons très rapidement 10 milliards de dollars», a déclaré l’ambassadeur d’Ukraine en Turquie Andrii Sybiha à la Chambre de commerce et d’industrie ukraino-turque la semaine dernière.  Malgré les restrictions liées à la pandémie, environ 1 million d’Ukrainiens ont visité la Turquie l’année dernière, contre 1,5 million en 2019. La Turquie a représenté près de 5% du commerce extérieur global de l’Ukraine l’année dernière.

Transportant une charge utile de 3 700 kg, un vaisseau spatial cargo Cygnus sans pilote doit accoster ce matin à la Station spatiale internationale.  La conception et les équipements ukrainiens ont en grande partie construit le premier étage et le niveau inférieur de la fusée Antares qui a été lancée avec succès samedi depuis le Wallops Island Space Flight Center, en Virginie, rapporte le bureau de conception de Pivdenne de Dnipro.  Lors du 14e lancement d’Antares avec la participation ukrainienne, la dernière fusée avait un premier étage conçu par Pivdenne et fabriqué par l’usine de construction mécanique de Pivdenne, en coopération avec: Hartron-ARKOS, de Kharkiv;  Kyivprilad, de Kiev;  Hartron-YUKOM, de Zaporizhia;  et CHEZARA et RAPID, de Tchernihiv.  La charge utile comprend un supercalculateur SBC-2, développé par Hewlett Packard et la NASA, et un certain nombre de cubes et de nanosatellites pour le lancement en orbite.

Alors que les Ukrainiens se tournent vers les transactions sans numéraire et les services bancaires par Internet, les banques ont fermé 11% des succursales bancaires l’an dernier , soit 7 100 agences , rapporte la Banque nationale d’Ukraine dans son examen du secteur bancaire.  La fermeture de 868 succursales a contribué à la mise à pied de 5 000 employés.  Le nombre de distributeurs automatiques de billets a baissé l’année dernière de 3%, à 34 800.  Dans le même temps, les terminaux à cartes de points de vente progressent de 10,6%, à 386 500.  Rien qu’au quatrième trimestre, PrivatBank et d’autres banques d’État en ont ajouté 11 000.

«Au cours des trois prochaines années,  le réseau ukrainien , soit 20 000 km de routes «d’importance nationale» doit être réparé ou reconstruit, a déclaré hier le ministre de l’Infrastructure Vladyslav Krikliy, dans l’émission télévisée« Healthy Policy ».  «L’objectif est de restaurer ces 20 000 km d’ici la fin de 2023», a-t-il déclaré.  Sur les 164 100 km de routes revêtues de l’Ukraine, 20 688 km sont classés «d’importance nationale».  Cette année, Ukravtodor, l’agence nationale des autoroutes, va moderniser un tiers, soit 6 800 km, plus 150 ponts.

Six mois après son ouverture, le ferry Orlivka, Ukraine – Isaccea, Roumanie à travers le Danube a transporté hier son premier bus, sur la route Odessa-Varna, Bulgarie.  Avec l’assouplissement des contrôles des coronavirus, le ferry a commencé à prendre des voitures et des bus il y a une semaine.  Le ferry coupe un détour d’une heure et 100 km jusqu’au pont le plus proche sur le Danube, à Giurgiulești, en Moldavie.

Perturbant les projets de vacances d’hiver de nombreuses familles, les restaurants, les cafés et les lieux de divertissement ferment aujourd’hui jusqu’au dimanche dans les régions de Tchernivtsi, Ivano-Frankivsk et Zakarpattia.  En raison d’une recrudescence des cas de coronavirus, l’oblast d’Ivano-Frankivsk ferme les entreprises non essentielles et interdit les événements de masse.  Le domaine skiable de Bukovel est autorisé à fonctionner cette semaine avec une «  distanciation sociale  ». Avec des salles d’hôpital pour coronavirus pleines à 70%, la région d’Ivano-Frankivsk gère 16 points de contrôle routier pour vérifier les voyageurs entrant et sortant de la région.  L’Ukraine doit commencer à vacciner contre le coronavirus le mois prochain.

Note de l’éditeur: les dirigeants étrangers sous influence par  les résultats des élections américaines.  Au Cambodge, j’ai brièvement dirigé le Cambodia Daily en 2014. Ce journal largement financé par les États-Unis avait irrité le Premier ministre Hun Sen depuis son ouverture, en 1993. Puis, en 2017, peu de temps après l’investiture de Donald Trump, Hun Sen a commencé à accuser le Daily de  «fausses nouvelles.»  Enhardi par la réponse lourde et peu diplomatique de Washington, Hun Sen a fermé le journal en septembre 2017. De même, en Ukraine, Viktor Medvedchuk s’est démarqué comme une bizarrerie depuis 2014. Bien que la Russie et l’Ukraine fussent en état de guerre non déclaré, Medvedchuk a régulièrement pris l’avion depuis Kiev pour aller à Moscou pour des réunions avec Poutine.  De retour chez lui à Kiev, les réunions étaient diffusées sur ses trois chaînes de télévision.  Maintenant, tout à coup, au cours du premier mois depuis l’investiture de Joe Biden, les chaînes de télévision sont fermées et Medvedchuk est banni des affaires pour le reste de la présidence de Zelenskiy …  Avec mes meilleures salutations Jim Brooke 

Traduction Louis Chambaudie. Kiev. Ukraine.