Background Image

Miércoles 27 de enero

IFC da un paso clave para privatizar Ukrgasbank ... Ucrania quiere extender el programa del FMI ... En un mundo hambriento de rendimientos, MinFin reduce los rendimientos de los bonos ... Tentadoras occidentales: ferrocarriles alemanes y polacos atraen a trabajadores de UZ
James Brooke
por James Brooke
UBN Morning News es reportado y escrito por James Brooke, ex corresponsal extranjero de New York Times y jefe de la oficina de Bloomberg en Moscú

En un paso simbólico hacia la privatización del sector bancario dominado por el estado de Ucrania, la Corporación Financiera Internacional del Banco Mundial está otorgando un préstamo de 30 millones de euros al Ukrgasbank de propiedad estatal, que puede convertirse en acciones del banco. Ukrgasbank es uno de los cuatro bancos controlados por el estado, un grupo que tiene una participación de mercado del 60% en Ucrania. En septiembre pasado, el gobierno de Ucrania aprobó el objetivo de reducir esta participación de mercado al 25% en 2025. Andrii Kravets, presidente de la junta directiva de Ukrgasbank, dijo: «Este paso es un hito clave en la privatización de Ukrgasbank y la reducción de la participación del gobierno en el sector bancario».

«Ukrgasbank será el primer banco estatal de Ucrania en convertirse en privado», dijo el Banco Nacional de Ucrania en un comunicado de prensa. «El nuevo préstamo de 30 millones de euros sienta las bases para la transformación del banco». Kyrylo Shevchenko, el actual gobernador del Banco Central, dirigió el banco durante una década después de su nacionalización, convirtiéndolo en el cuarto banco más grande de Ucrania, con activos por $ 5.500 millones. «En los últimos 10 años, Ukrgasbank ha pasado de ser un banco que se salvó de la bancarrota en 2009 a un activo atractivo para los inversores internacionales», dijo Shevchenko en la ceremonia de firma de préstamos del lunes. «Esta asociación entre el estado y la Corporación Financiera Internacional brindará a los clientes acceso a recursos más baratos de los mercados de capital internacionales».

Alexander Paraschiy, de Concorde Capital, escribe: “Teniendo en cuenta que Ukrgazbank estaba mejor preparado para que una institución financiera internacional entrara en su capital, y que el proceso de negociación con la CFI tomó más de tres años y terminó en solo un préstamo, podemos concluir que el momento de una privatización, o de que una IFI ingrese a otro banco estatal, será bastante largo «.

El FMI ha elevado su pronóstico de crecimiento del PIB mundial al 5,5% para este año, según su Actualización de Perspectivas de la Economía Mundial publicada ayer. El crecimiento se basa en campañas de vacunación globales agresivas y exitosas contra el coronavirus. Las economías de mercados emergentes se recuperarán un 6,3% este año, predice el FMI. Otras previsiones de crecimiento del PIB del FMI son: India, 11,5%; China: 8,1%; España – 5,9%; Francia 5,5%; Estados Unidos – 5,1%; Reino Unido: 4,5%; Zona euro – 4,2%; Brasil: 3,6%; Alemania – 3,5%, Japón – 3,1%; Italia, Rusia y Ucrania – 3%.

Ucrania quiere extender su programa de préstamos del FMI de $ 5.2 mil millones por otros seis meses, hasta junio de 2022, informa LB.ua. Aprobado en junio pasado, el programa fue diseñado para liberar el dinero en cinco tramos hasta finales de este año. Sin embargo, después de una liberación inicial de 2.100 millones de dólares, el programa se estancó debido a la percepción del FMI de que la Administración Zelenskiy se apartó de las directrices del mercado libre.

Alexander Paraschiy, de Concorde Capital, escribió: “El Fondo exigirá la restauración completa de la infraestructura anticorrupción recientemente dañada. Por lo tanto, las acusaciones de lb.ua están en línea con nuestra evaluación de que la probabilidad de que Ucrania obtenga el próximo tramo del FMI en el 1T21 es inferior al 50%. Un probable retraso del próximo tramo no es un gran riesgo para las finanzas públicas de Ucrania tan pronto como haya una alta probabilidad de renovar la cooperación con el FMI en el 1S21 «.

El Ministerio de Finanzas redujo los rendimientos de tres de los bonos del gobierno de cuatro hryvnia que ofreció en una subasta ayer, informó el Ministerio en Facebook. Al contraer la oferta de bonos a 6 meses, bajó el rendimiento promedio en 87 puntos básicos hasta el 9,86%. Para los bonos a 1,5 años, el rendimiento cayó siete puntos básicos hasta el 11,68%, y para los bonos a 2 años, el rendimiento cayó 13 puntos básicos hasta el 11,81%. Para el bono a 3 años, el rendimiento se mantuvo sin cambios en 12,15%. El Ministerio subastó el equivalente a $ 268 millones, alrededor del 60% del volumen de la semana anterior, según el sitio web del Ministerio.

El Ministerio de Finanzas vendió el año pasado el equivalente a 13,6 dólares en bonos, informa el Ministerio. Aproximadamente un tercio de los bonos estaban en moneda extranjera: 3.800 millones de dólares y 800 millones de euros. Los bancos estatales lideraron la lista de los principales compradores: Privatbank, Ukrgasbank, Oschadbank, OTP Bank, Ukreximbank, Citibank y Raiffeisen Bank Aval. Los principales distribuidores en el mercado secundario fueron: Citibank, OTP Bank, Ukrgasbank, FUIB, Raiffeisen Bank Aval, Alfa-Bank, Kredobank y Oschadbank. A finales de diciembre, los bancos ucranianos tenían el 52% de los bonos, el banco central el 32,5% y los extranjeros el 8,5%.

Con Argentina y Rusia moviéndose el próximo mes para frenar las exportaciones de maíz, Ucrania está cumpliendo con los consumidores nacionales a mitad de camino, imponiendo una cuota de exportación de 24 millones de toneladas, 8% más de lo que querían los productores de cerdos y aves. Los altos precios mundiales del maíz están empujando a los países productores a tener suficiente en casa para las necesidades internas. A mitad de la campaña comercial, Ucrania ha exportado aproximadamente la mitad de su nueva cuota de maíz, su mayor cultivo de exportación, informa el Ministerio de Desarrollo Económico, Comercio y Agricultura.

Las exportaciones de alimentos de Ucrania a la UE cayeron un 11% el año pasado, a 6.500 millones de euros, informa el Club de Agronegocios de Ucrania en Facebook. Ucrania estaba empatada con China como la tercera fuente de alimentos importados para la UE. En términos de participación de mercado, la clasificación fue: Brasil – 9%; Estados Unidos – 8%; y China y Ucrania – 5%. El año pasado, Ucrania utilizó por completo sus cuotas de exportación libre de impuestos a la UE para 11 productos alimenticios: miel, azúcar, cereales y harina, almidón, tomates procesados, jugos de uva y manzana, huevos, maíz, aves de corral y productos de cereales procesados.

Polonia, Eslovaquia y Hungría contratan mucho para los trabajadores ferroviarios de Ukrzaliznytsia, lo que lleva a una creciente escasez de mano de obra aquí, informa el Centro de Estrategias de Transporte. “Hay una gran cantidad de anuncios de trabajo para trabajadores ferroviarios en países europeos, sobre todo en la vecina Polonia, informa el artículo titulado:“ Cómo los trabajadores ferroviarios ucranianos abandonan el país ”. «La edad promedio de las personas que renuncian y se van a trabajar al extranjero es de 25 a 45 años», le dice a la reportera Alina Kostyuchenko un representante sindical de UZ. Cada año, alrededor del 5% de los 260.000 trabajadores de UZ dejan UZ antes de jubilarse.

«Dmitri lokfuhrer», o Dmitri, el maquinista de locomotoras, es el cartel del nuevo anuncio de Deutsche Bahn sobre contratación en ucraniano para conductores de trenes ucranianos. Con un video de Dmitri conduciendo un tren de pasajeros DB de último modelo, el anuncio ofrece: asistencia con la reubicación a Alemania, hasta 1 año de capacitación en Berlín o Leipzig, un paquete de compensación y un contrato de trabajo indefinido a tiempo completo con Deutsche Bahn. . Los requisitos son educación superior y alemán hablado B1 o intermedio. Los sueldos de los ingenieros de trenes en Alemania son de 3500 € al mes, cinco veces el nivel en Ucrania.

Nota del editor: a medida que Ucrania sale de su receso de vacaciones de un mes de bloqueo, el negocio está comenzando de nuevo. Se están forjando acuerdos a través de llamadas de Zoom. Los restaurantes se están llenando. En Ukraine Business News, nuestro barómetro es un aumento constante en las suscripciones a través del sitio web: https://ubn.news/. En la última semana, hemos tenido reuniones con partidarios para trabajar en la adición en febrero de dos idiomas adicionales a nuestro grupo existente en el sitio: inglés, ucraniano, ruso, alemán, francés, español y polaco. Manténganse al tanto. Mientras tanto, dígales a sus amigos y socios comerciales que se registren para recibir el correo electrónico en inglés por la mañana de los días laborables. – Saludos cordiales Jim Brooke

Traducción realizada por Spanglish Academy.

Background Image

Lunes, 4 de enero

Los precios firmes del hierro y los granos ayudan a reducir el déficit comercial ... Nord Stream 2: enfrentamiento de gas en el Báltico ... Las alternativas de gas comienzan en el Adriático ... Dragon compra un banco ... El Banco Central compra dólares
James Brooke
por James Brooke
UBN Morning News es reportado y escrito por James Brooke, ex corresponsal extranjero de New York Times y jefe de la oficina de Bloomberg en Moscú

A pesar de la recesión económica mundial, el déficit comercial de Ucrania se redujo a la mitad el año pasado, de $ 10,22 mil millones a $ 4,9 mil millones en 2020, escribió Taras Kachka, Representante Comercial de Ucrania, en su página de Facebook. Con la ayuda de los precios firmes de las materias primas, las exportaciones de Ucrania cayeron solo un 1,7%, a 49,3 mil millones de dólares, escribe él. En el mes de diciembre, las exportaciones aumentaron un 18% interanual, a $ 4.900 millones. Kachka destaca: «El secreto de los números de diciembre es bastante simple: los precios del metal y el mineral están aumentando en todo el mundo a un ritmo increíble».

A pesar de una mala cosecha, las exportaciones de los tres granos principales, maíz, trigo y cebada, bajaron solo un 2,3% interanual en términos de dólares, a $ 9,4 mil millones para 2020. “Debido a la reducción de la cosecha, las exportaciones físicas son menores que el año pasado”, escribió Kachka, quien también es viceministro de Desarrollo Económico, de Comercio y Agricultura. “Pero esta disminución de las exportaciones físicas se compensa con aumentos de precios”.

Con las nuevas sanciones de EE. UU. Sobre Nord Stream 2 finalizadas en la votación del viernes en el Senado de EE. UU., la compañía noruega Det Norske Veritas (DNV) GL anunció el sábado que no podrá certificar la línea de gas del Báltico Rusia-Alemania de $ 11,6 mil millones, RBK news nos informa desde Moscú. “Debido a la situación actual, DNV GL no puede emitir un certificado una vez finalizada la tubería”, dijo DNV GL a RBK. «DNV GL cesará todas las actividades de inspección del sistema de gasoductos Nord Stream 2 de acuerdo con las sanciones y mientras estas sanciones sigan en vigor».

«Rusia impulsa el enlace de gas de Europa antes de las sanciones de Estados Unidos», titula un artículo de Bloomberg publicado el jueves, el día antes de la votación del Senado de Estados Unidos. Con 150 km de la tubería de 1.230 km por instalar, Nord Stream 2 ha planeado comenzar a trabajar el 15 de enero, utilizando el «Fortuna», un buque de tendido de tuberías ruso capaz de tender un kilómetro por día. «Creo firmemente que la tubería se completará», dijo el miércoles el director ejecutivo de Uniper SE, Andreas Schierenbeck, al Rheinische Post de Alemania. Pero, en Varsovia, Mateusz Kubiak, analista de la consultora de energía Esperis, predijo la votación del Senado de los EE. UU. Y dijo: «Todas las actividades adicionales de colocación de tuberías ahora serán sancionadas, incluidas la topografía, la excavación de zanjas y la colocación de rocas».

«Estados Unidos impone nuevas sanciones para acabar con el oleoducto por las tuberías de Putin», titula un artículo del Atlantic Council de Diane Francis, publicado el sábado. «Significa una ruina casi segura para el proyecto energético más importante de Putin e impide que Rusia endurezca su control sobre el suministro de gas natural de la UE», escribe sobre las sanciones que penalizan severamente a las empresas que construyen, aseguran y certifican Nord Stream 2. Advertencia sobre la importancia geopolítica del gasoducto, agrega que la línea de gas «también dañaría a Ucrania al hacer que el sistema de transporte de gas del país sea en gran medida redundante y privar a Kiev de importantes ingresos de tránsito». Francis cita al senador Ted Cruz, un republicano de Texas, que pronosticó el mes pasado: «Este proyecto nunca entregará gas».

Rusia redujo su volumen de gas bombeado en Ucrania en un 38% en 2020, en comparación con el año anterior. Aunque Gazprom bombeó 55.800 millones de metros cúbicos a través del sistema de gasoductos este-oeste de Ucrania, el monopolio estatal de exportación de gas de Rusia pagará los 65 bcm completos contratados para 2020, informa el operador del sistema de transmisión de gas de Ucrania. A partir de este año hasta 2024, Gazprom tiene un contrato para enviar 40 bcm al año a través de Ucrania.

A la inversa, el transporte de gas desde Europa a Ucrania alcanzó casi los 16 bcm el año pasado, un 12% más que en 2019 y un 27% más que la media anual de 2016-18. Aproximadamente 10 bcm se almacenaron cuando 52 empresas ucranianas y 30 extranjeras se beneficiaron de los nuevos regímenes de almacenamiento de «corto recorrido» y «depósito aduanero» de Ucrania. Con el inicio del sistema europeo de calefacción de invierno, la extracción del almacenamiento comenzó en noviembre. En la actualidad, los precios del gas en la UE están en un máximo de dos años. El próximo abril, Ucrania tendrá 7 bcm de espacio de almacenamiento disponible, prevé Ukrtransgaz.

El presidente serbio, Aleksandar Vučić, inauguró el viernes la extensión de 403 km de Serbia del gasoducto Balkan Stream, informa AP desde Belgrado. El combustible para la línea proviene de Anapa, Rusia, y luego fluye 930 km a través del Mar Negro en TurkStream. Desde el norte de Turquía, la línea abastece a Bulgaria, Rumanía y ahora a Serbia. Su apertura el año pasado provocó la fuerte caída del gas ruso que fluye a través de Ucrania. Se planea una extensión de Balkan Stream a Hungría, actualmente un importante importador de gas ruso a través de Ucrania. En julio pasado, el secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Pompeo, denunció a TurkStream y Nord Stream 2 como «herramientas del Kremlin».

Maryland inauguró el fin de semana pasado la primera terminal de aterrizaje de gas natural licuado de Croacia, extraído del Tristar Ruby, un cargamento estadounidense de GNL de Cove Point. El gas fue extraído de Krk, una isla en el norte del mar Adriático. POWERGLOBE, una empresa de Qatar, ha reservado la capacidad total de la terminal hasta 2023, principalmente con gas de EE. UU. y Qatar, informa CEEnergy News. Con la capacidad de la terminal equivalente al consumo actual de Croacia de 2,9 bcm, casi todo de Gazprom, Ucrania está negociando con Croacia y Hungría para enviar gas de Estados Unidos y Qatar a Ucrania, escribe Serhiy Makogon, jefe del Operador del Sistema de Transmisión de Gas de Ucrania, en su página de Facebook. Krk está a unos 1.000 km al suroeste de Chop, Zakarpatia.

Por otra parte, el gas azerí ha comenzado a moverse a través del nuevo gasoducto transadriático, informa Interfax-Azerbaiyán desde Bakú, citando al Ministerio de Energía de Azerbaiyán. Este gasoducto de 878 km recoge gas azerí de la terminal de Turquía del gasoducto Trans-Anatolia y luego lo empuja a través del norte de Grecia, Albania, bajo el Adriático y, finalmente, a Italia, cerca de Brindisi. Compitiendo con los oleoductos rusos, el oleoducto azerí está diseñado para transportar 10 bcm al año desde el campo Shah Deniz en el Caspio. El diseño de la tubería permite que los compresores dupliquen su capacidad a 20 bcm. A modo de comparación, Ucrania importó alrededor de 14 bcm para consumo interno en 2020.

Tomasz Fiala, director ejecutivo de Dragon Capital, e Ivan Svitek, ex presidente de Alfa Bank Ucrania, firmaron un acuerdo para comprar Unex Bank que pertenece a Smart Holding de Vadim Novinsky. «El Comité Antimonopolio de Ucrania ya aprobó el acuerdo», dijo Smart Holding el jueves. El año pasado, Fiala y Svitek, ambos checos, intentaron comprar Idea Bank, pero no pudieron llegar a un acuerdo con el propietario polaco sobre el precio, informa Interfax-Ukraine. No se ha revelado el precio de Unex. Según el Banco Nacional de Ucrania, Unex tiene $ 28 millones en activos, lo que lo ubica en el puesto 64 entre los 74 bancos que operan en Ucrania.

Para evitar un fortalecimiento de la hryvnia, el banco central compró 335,5 millones de dólares netos en el mercado interbancario en diciembre. Por el contrario, durante todo el año, el banco compró 1.100 millones de dólares netos, informa el Banco Nacional de Ucrania. El Banco interviene para evitar la volatilidad del tipo de cambio. El presupuesto de 2021 se basa en un tipo de cambio promedio este año de 29,1 UAH por dólar, una devaluación del 3% con respecto a la tasa actual de 28,27.

El salario mínimo de Ucrania aumentó el viernes en $ 35, es decir $ ​​212 por mes. El 1 de diciembre se aumenta hasta $ 230. Dado que el salario mínimo se utiliza en gran medida para calcular las pensiones, el salario mensual medio de Ucrania es de $480.

Los salarios reales aumentaron un 8% interanual en noviembre, informa el Servicio Estatal de Estadísticas. A nivel nacional, el salario nominal promedio fue de $ 404. En Kiev, el salario era un 54% más alto: $622. A nivel nacional, los mayores incrementos regionales fueron: Lugansk y Chernivsti + 21%; Ternopil y Mykolaiv + 20%; Khmelnytsky y Rivne + 18,5%; Ivano-Frankivsk y Kherson + 18%), y Sumy y Kirovohrad + 15%.

Traducción realizada por Spanglish Academy.

Background Image

Wednesday, December 30

James Brooke
por James Brooke
UBN Morning News es reportado y escrito por James Brooke, ex corresponsal extranjero de New York Times y jefe de la oficina de Bloomberg en Moscú

The Finance Ministry made another high volume government bond sale yesterday — $874 million in equivalent. With this auction, the Ministry has raised nearly $3.5 billion in the last three weeks – more than the $2.9 billion in the first 11 months of this year.

For the eight different hryvnia bonds offered, yields have changed little since last week, ranging from 10% for 3-month bonds, to 12.25% for 5-year bonds. With 3-month bonds in dollars offering a 2.9% yield, investors snapped up $323 million worth – 37% of yesterday’s total sale.

Interpipe, Ukraine’s top producer of steel pipes and railroad wheels, is buying back $75 million worth of its 2024 Eurobonds, the company reported. CEO Fadi Hraibe told investors «Various instruments are also being considered for attracting financing for Capex: issuing Eurobonds, attracting project financing and attracting bank financing.” He later clarified that Interpipe does not have immediate plans to issue a new Eurobond. Located in Dnepropetrovsk, the mines-to-metals company employs about 11,000 workers.

Ukraine’s international reserves are “over $28.5 billion,” the highest level in eight years, Bohdan Danylyshyn, head of the Council of the National Bank of Ukraine, wrote on his Facebook page. This would be $3.2 billion higher than at the start of 2020, or a 13% increase. He wrote that during this year of the Covid shock, Ukraine’s Central Bank spent up a net $1.1 billion to defend the hryvnia.

In a televised briefing, the Economy Minister Petrashko said that Ukraine’s GDP probably shrank in the fourth quarter by 3% yoy. This represents a stabilization from the cataclysmic 11.4% yoy drop in the second quarter. The third quarter drop was 3.5% yoy, says the State Statistics Service. For all of 2020, Petrashko predicts a GDP shrinkage of 4.8%. Looking ahead, he predicts this will be largely cancelled out by 4.6% growth in 2021. He said this is the consensus of five forecasts for 2021 – from the IMF predicting 3.4% growth to the EBRD predicting 5.6%.

Bucking the Covid recession, the number of IT companies and IT workers in Lviv increased by 7% in 2020, compared to the previous year, according IT Research 5.0, a study conducted by Fama research agency for Lviv’s IT Cluster. There are now 492 IT companies in Lviv, employing 26,500 people. The average monthly salary of an IT specialist in Lviv is $2,080, about four times Ukraine’s average salary for all sectors. During last spring’s lockdown, all IT companies surveyed switched to remote work — 22% partially and 78% fully.

Ukraine is preparing to negotiate Free Trade Agreements in 2021 with China, Vietnam, Indonesia, Egypt and Jordan, said Ihor Petrashko, Minister of Economic Development and Trade.  “These are important markets for Ukrainian products as part of expanding our export opportunities.”

Tripling Vietnam-Ukraine trade to $1 billion by 2023 and forging a bilateral free trade pact were two goals set at a meeting Monday in Kviv between Nguyen Hong Thach, Vietnam’s ambassador to Ukraine, and Taras Kachka, Ukraine’s Deputy Minister for Economic Development and Trade. Both officials agreed to expand air links and to speed up establishment of a Vietnam House in Kyiv and of a Ukraine House in Hanoi, reports Vietnam News Agency. By contrast, China-Ukraine trade is believed to have hit $14 billion this year.

A recently agreed $1 billion “linked loan” from China “is not a victory,” Oksana Markarova, Ukraine’s former Finance Minister and future Ambassador to the US, wrote in her blog for Ekonomichna Pravda. Noting that the money will be used to fund the Kyiv Ring Road and for Kremenchuk’s new bridge over the Dnipro.  She says this kind of loan may require Chinese workers, materials, technology and construction companies. Markarova warned, “The process and results of Ukraine’s use of the tied loan from China are expected to be in line with the creditor’s vision and the approaches of China and the Chinese Communist Party.”

In advance of the January 20, 2021 inauguration of President-elect Joe Biden, Washington-based Radio Svoboda continues to investigate Ihor Kolomoisky’s investments in the US with a story headlined: “Ukrainian Tycoons Selling U.S. Property Amid Foreclosure Proceedings, Court Documents Show.” According to court documents filed Christmas eve, Optima Ventures, the U.S. real-estate holding company owned by Kolomoisky and Hennadiy Boholyubov wants to sell an office building and a stake in a hotel in Cleveland. Reporter Todd Prince writes: “Separately, the Justice Department is seeking the forfeiture of two commercial buildings owned by Optima Ventures in Louisville, Kentucky, and Dallas, Texas.”

President Zelenskiy yesterday suspended the Chief Justice of the Constitutional Court through February after he failed to appear Monday at police inquiry into a bribery charge. The Justice, Oleksandr Tupytsky, is seen as the organizer of court decisions two months ago to dismantle anti-corruption agencies in Ukraine.

Concorde Capital’s Zenon Zawada writes: “On the surface, it’s impressive that the Prosecutor General’s Office is pursuing this criminal case against Tupitskiy…We are confident that Tupitskiy won’t be prosecuted for any alleged crimes because of the “krysha” [political cover] that he enjoys, which likely extends into the Prosecutor General’s Office. Any measures it takes against him are merely for show.”

Signaling a revival of Ukraine’s aircraft building industry, the Defense Ministry has ordered three An-178-100R military transport jets from Antonov, the first such order since Independence in 1991. Powered by two domestic turbojet engines, this version of the An-178 can carry 18 tons of cargo, cruise at 825 km/h, and fly a maximum of 5,000 km. For comparison, the flight distance between Uzhgorod and Kharkiv is about 1,000 km.

Next year, Ukraine will establish a state airline based on a fleet of Antonov regional jets, President Zelenskiy promised yesterday at the military cargo jet signing ceremony. Yuri Guzev, the new general director of UkrOboronProm said: “We expect to sign new government contracts for the manufacture of An-178 aircraft from 2021.” Last month, the Cabinet of Ministers signed off on a 10-year, $1.4 billion program to develop and modernize Ukraine’s aviation industry.

The Dnipro shipping season is being extended to Jan. 15, an unprecedented extension into mid-winter. Studying long term weather forecasts, the Maritime and River Transport Service on Monday made its third shipping season extension since November 11. With the latest extension, shippers will get two extra months of use of the river’s six locks. Closing the river involves pulling out hundreds of buoys.

Editor’s Note: Thanks to global warming, will the Dnipro soon be navigable year round? Maybe not this year, but ice free may be in the cards for Ukraine’s mighty river. Twenty years ago, when I covered Canada and the Arctic for The New York Times, I saw the trend at the Port of Churchill, on the west coast of the Hudson Bay. At the wind battered office of the harbor master, a bronze plaque records every year ‘The First Ship.’ Dates trend earlier and earlier for arrivals of ice class bulk wheat carriers from such distant, exotic ports as Gdansk, Poland. Fast forward to last week. The same New York Times ran a thought-provoking piece: “How Russia Wins the Climate Crisis.” With Best Regards, Jim Brooke