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Vendredi, 28 août 

Les événements en Biélorussie pourraient entraîner une baisse économique importante en Ukraine ... Un expert américain en cybersécurité en route pour L'Ukraine arrêtée comme espion pour la Russie ... Après 100 jours, Saakashvili quitte le Conseil de réforme pour rentrer chez lui en Géorgie ... Ze promet la paix d'ici Noël ...
James Brooke
par James Brooke
UBN Morning News est rapporté et écrit par James Brooke, ancien correspondant étranger du New York Times et chef du bureau de Bloomberg à Moscou

L’impasse entre le dirigeant de longue date de la Biélorussie et l’opposition de masse pourrait bientôt paralyser les finances du voisin nordique de l’Ukraine qui est son quatrième partenaire commercial. La semaine dernière, le rouble biélorusse s’est affaibli de 8,5%, tombant à 2,67 pour un dollar. Les réserves de devises du Bélarus sont tombées à 4,3 milliards de dollars – «suffisantes pour couvrir seulement 1,4 mois d’importations, tandis que trois mois sont considérés comme le minimum», écrit l’économiste Anders Aslund dans un nouvel article du Conseil de l’Atlantique: «Crise en Biélorussie: Lukashenko peut-il survivre à l’effondrement de sa monnaie?

Les grèves affectent trois des quatre entreprises publiques clés – les fabricants d’engrais Belaruskali et Grodno Azot et les raffineries de pétrole Naftan et Mozyr. Ils représentent les deux tiers des exportations du Bélarus vers l’Occident.  «Une grève prolongée dans l’une de ces quatre entreprises publiques entraînerait l’effondrement des recettes d’exportation biélorusses et du rouble biélorusse, mettant Loukachenko à genoux», écrit Aslund, un économiste suédois-américain avec trois décennies d’expérience dans l’ex-URSS.  «Si la monnaie s’effondre, le véritable conflit commencera.»

L’Ukraine est le deuxième partenaire commercial de la Biélorussie, après la Russie, a déclaré au Kyiv Post Dmitry Chervyakov, consultant à Berlin Economics.  L’année dernière, la Biélorussie a exporté 4,1 milliards de dollars de marchandises vers l’Ukraine et en a importé 1,7 milliard de dollars.

L’Ukraine a acheté quatre millions de tonnes de diesel et de bitume à la Biélorussie pour 2,4 milliards de dollars et des engrais pour 300 millions de dollars, en grande partie à Belaruskali, le producteur de potasse.  De nombreuses importations du Belarus en provenance d’Ukraine sont transbordées vers la Russie pour contourner les interdictions commerciales bilatérales entre la Russie et l’Ukraine.

La Lituanie se prépare à acheminer des camions à destination de l’Ukraine à travers l’est de la Pologne si des perturbations de la circulation commencent en Biélorussie , a déclaré Yaroslav Narkevich, ministre lituanien des transports et des communications, au site partenaire des chemins de fer russes.  «Nous avons l’intention de discuter avec la Pologne de l’option de renvoyer nos transporteurs par la Pologne, en contournant la Biélorussie», a-t-il déclaré.  «Jusqu’à présent, il n’est pas nécessaire de rediriger le flux de camions, mais nous sommes prêts pour cela.»  Le 5 août, quatre jours avant l’élection présidentielle contestée au Bélarus, le Cabinet des ministres ukrainien avait approuvé après débat à la Rada une loi de libéralisation qui abolirait le besoin de permis de camionnage internationaux pour le commerce entre la Biélorussie et l’Ukraine.

L’Ukraine a «resserré le contrôle» aux points de passage entre l’Ukraine et la Biélorussie suite aux accusations de Loukachenko selon lesquelles l’Ukraine tente de déstabiliser son régime.  « Nous avons renforcé le contrôle à la frontière avec la Biélorussie, car la situation dans ce pays est assez agitée », a déclaré le porte-parole des garde-frontières Andriy Demchenko à RBK-Ukraine.

À partir de mardi, les Ukrainiens ne pourront entrer en Biélorussie qu’avec un passeport étranger, rappelle les services de garde-frontières ukrainiens. Une règle similaire est entrée en vigueur il y a six mois pour les voyages en Russie.  Le gouvernement tente d’éliminer progressivement les livrets papier nationaux, qui sont faciles à contrefaire.

Dans une lettre ouverte signée par plus de 2 500 PDG, investisseurs et développeurs informatiques biélorusses, la normalité démocratique est essentielle pour l’avenir de l’industrie en Biélorussie.  Sinon, préviennent-ils: «Dans un proche avenir, nous commencerons à observer une sortie massive de spécialistes vers l’étranger, l’ouverture de bureaux dans les pays voisins, un ralentissement de la croissance du secteur informatique, une baisse des investissements dans les entreprises informatiques biélorusses,  et une diminution des recettes fiscales. »

La société de technologie japonaise Rakuten Viber a fermé ses bureaux la semaine dernière à Minsk. Djamel Agaoua, PDG de Rakuten, basé à San Francisco, a cité la violence contre les employés de Minsk.  Kharkiv et d’autres centres informatiques ukrainiens recrutent des développeurs biélorusses pour les installer en Ukraine.

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La veille de son départ pour l’Ukraine, un ancien capitaine des bérets verts de l’armée américaine a été arrêté et accusé vendredi d’espionnage pour la Russie au cours des 15 dernières années.  Peter Rafael Dzibinski Debbins, âgé de 45 ans, s’est entretenu à plusieurs reprises avec le G.RU, ou le renseignement militaire russe, selon l’acte d’accusation du grand jury d’Alexandrie, en Virginie, publié par le New York Times.  En 2010, rapporte le Washington Post, Debbins avait quitté l’armée et travaillait pour un fabricant d’acier ukrainien dans le Minnesota.  Ensuite, ses agents de renseignement russes l’ont encouragé à reprendre le travail au gouvernement.

Le printemps dernier, Debbins a donné un webinaire pour l’Université Concordia ukraino-américaine.  Il a été présenté comme instructeur pour la Cyber ​​Intelligence à l’Initiative de l’Institut de Washington pour la politique mondiale.  Le cours était intitulé: «Comment aborder la cybersécurité en entreprise!»  Dans une vidéo YouTube de félicitations, il exhorte les diplômés à avoir « l’état d’esprit d’un hacker ».

Le groupe de piratage russe Gamaredon a préparé «une vaste attaque coordonnée contre les agences gouvernementales et les infrastructures critiques» en envoyant des pièces jointes aux e-mails infectés par des logiciels malveillants, a averti le Conseil de la sécurité nationale et de la défense ukrainienne la semaine dernière.  L’objectif pourrait être de perturber les élections locales du 25 octobre.  Les faux e-mails ont été conçus pour ressembler à des messages du service de sécurité de l’Ukraine.  Le secrétaire du Conseil, Oleksiy Danylov, met en garde: «Les cybermenaces de la Fédération de Russie sont extrêmement dangereuses pour l’Ukraine et les pays européens.»

Jusqu’à présent cette année, un million de cas de cyber-menaces – attaques de sites Web, attaques DDoS, hameçonnage et logiciels malveillants – ont été enregistrés par le Centre national de coordination pour la cybersécurité, une unité du Conseil de la défense.  Pour répondre aux menaces et prévenir les attaques, le Centre intensifie sa coopération avec les entreprises du secteur privé.  Le mois dernier, il a signé des accords de coopération avec trois douzaines d’entreprises privées étrangères et ukrainiennes.

Le gouvernement Zelenskiy triplait le nombre d’entreprises publiques protégées contre la privatisation – à 659. Le Cabinet des ministres a approuvé la nouvelle liste mercredi. Elle ira maintenant à la Rada. L’année dernière, la Rada a aboli une liste similaire de plus de 1 000 compagnies exemptées de privatisation.

L’ancien président géorgien Mikheil Saakashvili, une force majeure du marché libre dans le gouvernement Zelenskiy, a annoncé hier qu’il rentrait chez lui en Géorgie, rapporte Georgia Online.  «Je sais que nous pouvons vivre beaucoup plus cool, beaucoup mieux, et que chaque Géorgien peut être riche … nous pouvons le faire ensemble!»  dit-il dans une vidéo.  « Je reviens! »

Nommé il y a trois mois pour présider le Conseil national de la réforme ukrainien, Saakashvili a ressenti la poussée des anti-réformateurs du gouvernement Zelenskiy et l’attrait des élections législatives du 31 octobre en Géorgie. Répondant à des réactions négatives, Saakashvili a posté sur Facebook: «Certains de mes amis ukrainiens pleurent mes« adieux »à l’Ukraine. Je veux leur dire: attention!  Nous nous battrons à la fois en Géorgie et en Ukraine! Nous gagnerons là et là!

À Tbilissi, Thea Tsulukiani, ministre géorgienne de la Justice depuis 2012, a promis de préparer une cellule de prison pour l’ancien président. En 2018, Saakashvili a été condamné par contumace lors de deux procès pour des chefs d’accusation découlant de sa décennie de mandat, de 2004 à 2013. Les peines prononcées par le tribunal de la ville de Tbilissi totalisent neuf ans.  Saakashvili et ses partisans affirment que les procès étaient motivés par des raisons politiques.

Le Président Zelenskiy pense que le cessez-le-feu actuel d’un mois dans le Donbass peut être prolongé en une paix durable d’ici la fin de cette année.  «Je veux croire que ce sera cette année», déclare-t-il à Sasha Vakulina d’Eurovnews dans une longue interview vidéo.  «Je veux vraiment y croire, je crois, je le fais.»

Zelenskiy demande également aux dirigeants européens de préciser les étapes de l’adhésion de l’Ukraine à l’UE.  «J’ai posé cette question à de nombreux dirigeants européens: que voulez-vous que les Ukrainiens fassent, étape par étape, pour devenir membre de l’UE?»  a-t-il déclaré dans l’interview publiée mardi.  Appelant l’Ukraine à accélérer l’adoption des normes de l’UE, il a déclaré: « Nous devons simplement devenir le pays que l’Europe voudrait vraiment. »

Les agences de voyage prévoient de protester aujourd’hui contre l’interdiction des voyageurs étrangers entrants. L’interdiction d’un mois entre en vigueur ce soir à minuit.  Les voyagistes de Tchornobyl, les organisateurs du tourisme médical, la Business Travel Association et les propriétaires de boîtes de nuit adaptées aux étrangers, telles que Skybar, Closer et River Port, prévoient de se rassembler devant le Cabinet des ministres. En utilisant le hashtag #OpenUkraineNow pour coordonner la manifestation, l’Association of Incoming Tour Operators affirme qu’après le début des contrôles de température dans les aéroports il y a deux mois, il n’y a pas de cas connu de touristes infectés entrant en Ukraine. L’interdiction concerne les ressortissants de tous les pays, pas seulement les 65 pays jugés «rouges» par le ministère ukrainien de la Santé.

Kyiv Boryspil, l’aéroport le plus fréquenté d’Ukraine, installe cette semaine un système de contrôle de la température de 37 000 dollars qui permet aux gardes-frontières d’identifier les passagers ayant des systèmes anti-fièvre lorsqu’ils passent devant une caméra fixe.  «Il permet une mesure instantanée et sans contact de la température des passagers et à distance», a déclaré le service frontalier d’État à propos de l’équipement donné par l’UE.

Notant que les étrangers représentent actuellement 60% des passagers d’UIA, l’UIA a annoncé hier qu’elle annulait des vols en septembre entre Kiev et Athènes, Barcelone, Berlina, Chisinau, Delhi, Genève et Madrid. Elle réduira les fréquences entre Kiev et Bruxelles, Düsseldorf, Dubaï, Istanbul, Paris et Tel Aviv. Le PDG de l’UIA, Yevhen Dykhne, a déclaré que l’interdiction du gouvernement «aura un impact négatif sur l’industrie aéronautique de l’Ukraine, qui, en l’absence de tout autre soutien de l’État dans la crise causée par la pandémie mondiale, est économiquement affaiblie et est dans un état critique.

De l’éditeur: En supposant que l’acte d’accusation du grand jury américain soit vrai, le Kremlin joue à nouveau un jeu diabolique.  D’une main, la Russie lance des cyberattaques contre l’Ukraine.  Avec l’autre, il envoie un Américain compromis infiltrer le monde de la cybersécurité ukrainienne. Tout cela me rappelle les histoires de gee whiz dans la presse financière américaine il y a dix ans à propos d’Eugene Kaspersky.  Ce diplômé d’un collège technique parrainé par le KGB, étonnamment, s’était réinventé en tant que PDG d’une rare multinationale russe.  Mais en 2015, Bloomberg a rapporté que «des cadres de haut niveau [de Kaspersky] ont quitté ou ont été licenciés, leurs emplois étant souvent occupés par des personnes ayant des liens plus étroits avec les services militaires ou de renseignement russes».  Les agences gouvernementales américaines ont discrètement interdit l’utilisation des logiciels de cybersécurité et antivirus de Kaspersky.  Avec mes meilleures salutations, Jim Brooke