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Mardi 19 Janvier

 Contrôle des prix serrés  sur le gaz… Vision 2020: la production agricole a chuté de 11,5% ... UZ déplace la moitié du fret national… La demande chinoise fait grimper les prix de l'acier à la production … Des gangsters tentent de saboter la vente de la State Titanium Co
James Brooke
par James Brooke
UBN Morning News est rapporté et écrit par James Brooke, ancien correspondant étranger du New York Times et chef du bureau de Bloomberg à Moscou

Avec une flambée des prix du Gaz par temps glacial en Europe, l’Ukraine réduit les prix du produit domestique de 30% et les plafonne jusqu’à la fin mars, selon une décision publiée hier sur le portail du Cabinet des ministres.  La décision est venue après des manifestations un peu partout  à travers le pays.

Cette réintroduction du contrôle des prix devrait empêcher l’Ukraine de recevoir une tranche d’aide du FMI au cours du premier trimestre.  Timothy Ash écrit: «Difficile de voir les prêts du FMI tant que ce plafond reste en place.»

Les exploitations agricoles ont subi une baisse de 14% en glissement annuel des récoltes en 2020, a rapporté hier le Service national des statistiques.  Alors que ce secteur axé sur l’exportation a été le plus durement touché, la production agricole globale de l’Ukraine a chuté de 11,5% l’année dernière.  Cela comprend: les cultures, les animaux, les exploitations familiales et les exploitations d’entreprises. Les régions du Nord ont connu les plus faibles déclins: Rivne moins 3%;  Sumy moins 4%;  et Tchernihiv moins 5%.  En raison de la sécheresse, les plus fortes baisses ont été enregistrées dans le sud et le centre de l’Ukraine: Tcherkassy moins 24%;  Kirovograd moins 32%;  et Odesa moins 38%.

L’année dernière, selon le chemin de fer Les trains d’Ukrzaliznytsia ont transporté 61% des céréales ukrainiennes destinées à l’exportation l’année dernière.  Dans l’ensemble, UZ a transporté 35,2 millions de tonnes de train l’année dernière dont 87% pour l’exportation.  Les céréales représentaient 11,5% du tonnage de fret du chemin de fer l’année dernière.

L’Ukrzaliznytsia, le cheval de bataille de la logistique ukrainienne, a transporté l’année dernière 40 millions de tonnes de marchandises entre l’Ukraine et l’UE, rapporte le chemin de fer national.  Un quart de ce trafic était avec la Pologne.  Les exportations vers l’UE ont représenté 28 millions de tonnes, les importations 4 millions de tonnes et le transit 7,5 millions de tonnes.  À part dire que le fret entre la Roumanie et l’Ukraine a augmenté de 21%, à 4 millions de tonnes, le chemin de fer n’a pas donné de chiffres comparatifs pour 2019. Les trois autres grandes destinations de l’année dernière étaient: la Slovaquie, la République tchèque et l’Italie.

Le trafic de conteneurs ferroviaires a augmenté de 11%, à 425000 EVP en 2020, rapporte Ukrzaliznytsia.  La part du trafic transportée dans les trains de conteneurs dédiés a bondi de 41%, à 230 000 EVP.  Les trains de conteneurs directs de la Chine à Kiev ont commencé le 8 juin et ont augmenté à la fréquence de presque une fois par semaine.  Le mois prochain, l’opérateur ferroviaire chinois East Line commencera à envoyer des trains de conteneurs à Kiev depuis deux centres logistiques de l’est de la Chine: Nanchang et, à 1 000 km au nord, Jinan.

Les trains chinois passant à travers l’Ukraine vers l’UE « ont considérablement augmenté », a déclaré UZ.  Cherchant à développer l’Ukraine en tant que corridor de transport, UZ développe de nouvelles routes européennes avec DHL Global Forwarding et avec des entreprises ukrainiennes pour une ligne multimodale de ferry-train – Turquie-Ukraine-Pologne.

Alimentée en partie par la demande chinoise, Metinvest, la plus grande entreprise privée d’Ukraine, a enregistré des prix élevés de l’acier pour enregistrer une croissance de la production d’acier de 9% en glissement annuel l’année dernière, à 8,3 millions de tonnes.  Son usine d’extraction et de traitement Inhulets à Kryvy Rih, rapporte une croissance de 8% en glissement annuel de la production de concentré de minerai de fer, à près de 12 millions de tonnes.  Mariupol Illich Iron and Steel Works, dans la région de Donetsk, a augmenté la production de produits en acier laminé, de 12,4% en glissement annuel, à 3,7 millions de tonnes.

Pour l’avenir, Dmytro Khoroshun de Concorde Capital écrit: «Nous nous attendons à ce que Metinvest continue de produire de l’acier à des taux quotidiens d’au moins 23 à 24 kt en janvier-février afin de tirer le meilleur parti des prix récemment montés en flèche.»

Les exportations ukrainiennes de fonte brute ont augmenté de 20% en glissement annuel l’année dernière pour atteindre 3,1 millions de tonnes, rapporte le site d’information Steelorbis.  En valeur, les exportations ont augmenté de 15% pour atteindre 992 millions de dollars.  Les plus gros acheteurs étaient: États-Unis – 58,5%;  Chine -22%;  et Turquie – 6%.

Interpipe Steel déclare être la première entreprise sidérurgique ukrainienne à atteindre les objectifs du Green Deal européen pour 2050: ses émissions ne dépassent pas 250 kg de CO2 par tonne d’acier produite.  Ce producteur de tubes en acier et de roues de chemin de fer de Dnipropetrovsk a été construit à partir de zéro il y a neuf ans, avec un investissement d’un milliard de dollars.  Fondée et détenue par Viktor Pinchuk, la société a fait ces annonces à l’occasion de l’arrivée du nouveau PDG de la société, Artem Polyakov.

«Les forces de l’ordre, les anciens propriétaires fantômes et les groupes oligarchiques» mettent en place la tentative «d’arrêter et de faire reculer la privatisation» de United Mining and Chemical Company, le producteur public de titane de l’Ukraine, a accusé hier le State Property Fund.  Si de telles attaques ne sont pas repoussées, l’Ukraine pourrait perdre 430 millions de dollars de recettes budgétaires en raison de privatisations avortées, déclare Dmytro Sennychenko, directeur du Fonds.

En raison de cette résistance à la privatisation, l’Ukraine compte environ 3 000 entreprises d’État près de 30 ans après la chute du communisme.  Dans le cas de la société minière, 16 investisseurs – nationaux et étrangers – se sont inscrits pour une vente aux enchères de privatisation, provisoirement prévue pour ce printemps.

Le taux de vacance de bureaux à Kiev est passé à 12,5% en 2020, contre 9% en 2019, rapporte NAI Ukraine, le cabinet de conseil en immobilier commercial.  Dans le même temps, les loyers ont baissé en moyenne de 20%: à 20-30 $ le mètre carré dans les bureaux de classe A et à 12-23 $ le mètre carré dans les bureaux de classe B.  En plus de la récession, le marché a subi deux coups durs : l’ajout de 80 000 nouveaux mètres carrés et un passage massif au travail à distance.  Largement alimenté par les entreprises informatiques, le volume d’absorption brute  ou le montant total des bureaux loués à Kiev  s’élevait à 85 000 mètres carrés.

Cette année pourrait être bonne pour les locataires et difficile pour les propriétaires.  Les plans demandent aux développeurs de libérer 370000 mètres carrés de nouvel espace sur le marché, soit près de cinq fois le montant de 2020.  Dans le même temps, le coronavirus reste un facteur déterminant .  «En 2021, le travail à distance devrait continuer à prévaloir: c’est tout à fait vrai pour le premier semestre, et à partir du second semestre, il y a une forte probabilité d’un retour progressif au travail dans les bureaux», écrit  NAI Ukraine.  «C’est une question de rapidité et d’efficacité des vaccinations et des mesures de quarantaine.  Néanmoins, l’expérience d’un travail efficace en ligne apportera à jamais des changements dans l’organisation des espaces de bureau.»

La mise en quarantaine renforcée des coronavirus – ou verrouillage – ne sera pas prolongée après dimanche soir, a déclaré hier le Premier ministre Shmygal à Interfax-Ukraine.  Lundi, l’Ukraine revient à la quarantaine «adaptative» plus douce, un ensemble de règles qui seront en place jusqu’à la fin du mois de mars, a-t-il prédit.  Notant des niveaux élevés d’infection dans l’UE, il a déclaré: «Il n’y a donc aucune raison de lever la quarantaine [de l’Ukraine].  Il n’est pas nécessaire de se livrer prématurément à des illusions.  Je suis sûr que la quarantaine durera très longtemps cette année.»

Le gouvernement négocie avec six fabricants de vaccins dans le but de commencer les vaccinations dans un mois, a déclaré Shmygal.  Par ailleurs, l’UIA a déclaré avoir préparé deux Boeing pour transporter des vaccins sous forme de cargaison.  Hier matin, 3034 nouveaux cas de coronavirus ont été enregistrés, le niveau le plus bas depuis septembre.  Depuis mars, 20 869 Ukrainiens sont morts du virus.

En novembre, au pic de la pandémie en Ukraine, le nombre de personnes décédées en Ukraine était en hausse de 35% en glissement annuel, à 63 440.  En octobre, les décès étaient en hausse de 17,5%, rapporte la fonction publique.  Au cours des 11 premiers mois de 2020, deux Ukrainiens sont morts pour chaque bébé né.  Les décès ont totalisé 549 170, les naissances ont totalisé 268 900.

Note de l’éditeur – Encore un week-end de verrouillage.  Restaurants fermés.  Centres commerciaux fermés.  Les cinémas fermés.  J’ai regardé tous les bons films sur Netflix.  Que doit  faire un jeune couple?  (Les doigts tapent sur la table basse).  Pourquoi pas, euh … faire votre devoir civique et faire des enfants pour l’Ukraine. Avec nos meilleures salutations, Jim Brooke (père de quatre enfants) 

Traduction Louis Chambaudie. Kiev. Ukraine.

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Vendredi 15 Janvier

Le gouvernement ronge son frein avec le FMI sur le contrôle des prix du gaz… Gazprom tient parole et paie à l'Ukraine 2 milliards de dollars… Les États-Unis effraient les entreprises de l'UE et les pousse à sortir de Nord Stream 2… Kolomoisky débranche  une centrale solaire canadienne… Le crépuscule du charbon ... 
James Brooke
par James Brooke
UBN Morning News est rapporté et écrit par James Brooke, ancien correspondant étranger du New York Times et chef du bureau de Bloomberg à Moscou

Le plan du gouvernement visant à réduire les prix de l’essence d’un tiers déclenche une vague de réunions entre les représentants du FMI et les ministres du gouvernement.  « Nous avons eu une réunion constructive avec le FMI sur les prix de l’énergie « , a écrit hier soir le Premier ministre Shmygal sur Telegram.  «La position de notre gouvernement est que le marché du gaz en Ukraine doit fonctionner.  Malheureusement, certains acteurs du marché continuent d’abuser de leur position et font  souffrir les Ukrainiens.»

Conscients de l’attachement fondamental du FMI aux prix du marché du gaz, le ministre de l’Énergie par intérim Yuriy Vitrenko et le ministre des Finances Serhiy Marchenko ont également expliqué la position du gouvernement aux représentants du FMI.  « Ils craignent que nous révisions certains de nos engagements antérieurs », a déclaré Marchenko hier à NV Radio, faisant référence au FMI.  Il n’y a aucune raison, a-t-il ajouté, «de dire que nous avons déjà fait quelque chose de très mauvais».

De Londres, Timothy Ash a souligné l’importance des prix du marché pour une source majeure de chaleur et d’électricité en Ukraine: «Le passage à une tarification du gaz basée sur le marché en Ukraine a produit d’énormes gains ces dernières années – il a contribué à réduire la consommation de gaz de plus 70 milliards de mètres cubes à moins de 30 milliards de dollars, réduisant la facture d’importations d’énergie de 12 milliards de dollars par an à peut-être 2-3 milliards de dollars, et également le quasi-déficit budgétaire de 4 à 5% du PIB, compte tenu des énormes subventions accordées auparavant à Naftogaz.  Cela a également coupé une énorme quantité de détournement  du système.  Selon les estimations, les élites ukrainiennes détournaient  peut-être 3 milliards de dollars par an dans le secteur du gaz. »

Faisant naître des manifestations de rue dans au moins huit capitales régionales, la flambée des prix de l’essence en Ukraine est due au temps froid, aux prix élevés en Europe et à une ouverture du marché mal mise en œuvre qui permet des abus de prix par les fournisseurs.  Ash encore: «L’équipe de Zelenskiy soutiendra que cela ne vise pas un renversement majeur de la tarification de l’énergie basée sur le marché, mais une réaction à la tarification de l’oligopole par quelques mauvais acteurs du secteur.  Essentiellement, Naftogaz semble vendre du gaz aux consommateurs à 7 UAH par kWh, tandis que d’autres opérateurs vendent à des prix plus proches de 11-12 UAH par kWh.  Naftogaz peut le faire en achetant du gaz à bas prix et en essayant de prendre des parts de marché. »

L’enjeu est de 2,9 milliards de dollars de prêts à faible taux d’intérêt qui doivent encore être décaissés au titre de l’accord de confirmation de 5 milliards de dollars du FMI de l’été dernier.  L’accord est largement considéré comme un sceau d’approbation des politiques économiques de l’Ukraine, une approbation qui abaisse les taux des euro-obligations pour les emprunteurs ukrainiens et, idéalement, donne le feu vert aux investisseurs physiques étrangers.  Alors que les discussions à huis clos à Kiev ont été houleuses, à Washington, le porte-parole du FMI, Jerry Rice, a simplement déclaré aux journalistes hier: «Le premier examen de l’accord de confirmation se poursuit.

Un an après la renégociation de dernière minute de l’accord de transit gazier de l’Ukraine avec Gazprom, Naftogaz rapporte que la société d’État russe a payé la totalité de sa facture 2020 – 2,1 milliards de dollars.  Gazprom a payé pour l’expédition le montant total réservé – 65 milliards de mètres cubes.  À la fin de l’année, Gazprom n’avait expédié que 86% de cette quantité – 55,8 milliards de mètres cubes.  De cette année jusqu’en 2024, Gazprom a signé un contrat pour expédier 40 milliards de mètres cubes par an via les pipelines ukrainiens.

 Aujourd’hui, le département d’État américain devrait publier un rapport énumérant les entreprises européennes travaillant sur Nord Stream 2 qui feront l’objet de sanctions américaines, rapporte Reuters à Washington.  Par avance, Rambøll, danoise, une société de génie-conseil, a abandonné cette semaine le projet de gazoduc Russie-Allemagne de 11 milliards de dollars.  L’entreprise avait réalisé des études d’impact environnemental, rapporte Politiken, le journal de Copenhague.  Quelques jours plus tôt, le norvégien Det Norske Veritas GL, qui devait certifier le pipeline de 1 230 km une fois terminé, a également abandonné le chantier  Nord Stream 2.

TIU Canada de Calgary poursuit Nikopol Ferroalloy Plant pour avoir déconnecté ( débranchée ) la centrale solaire canadienne de 10,5 MW en mars dernier, apparemment parce que l’usine de ferroalliages ne voulait pas payer les tarifs de l’énergie verte.  Le procès a débuté mercredi devant le tribunal de commerce de Kiev, la TIU accusant cette fermeture qui lui coûte 1,5 million d’euros au cours des 10 derniers mois.  La centrale solaire se connecte à une sous-station sur le terrain de l’usine de ferroalliages, qui appartient à Igor Kolomoisky, Gennadiy Bogolyubov et Viktor Pinchuk.  La TIU soutient qu’en vertu de la législation ukrainienne, seuls les producteurs d’électricité peuvent déconnecter une centrale du réseau électrique national.

 La production de charbon de l’Ukraine a chuté de 7% l’année dernière, atteignant 29 millions de tonnes, près du niveau de 1916, rapporte le ministère de l’Energie.  L’emploi dans les mines de charbon est aujourd’hui d’environ 30 000 personnes, soit 6% du niveau de la fin de la période soviétique.  Au cours des 15 dernières années, les subventions gouvernementales aux mines de charbon sont passées de 8 milliards de dollars par an à moins de 500 millions de dollars par an aujourd’hui.

Western Ukraine Coal Construction, dernière société d’État ukrainienne consacrée à la construction de mines de charbon, est mise aux enchères dans 10 jours, rapporte le State Property Fund.  La société dispose de 15 700 mètres carrés à son siège à Chervonograd, dans la région de Lviv et de neuf hectares dans une station de mineurs dans la région du lac de Volyn.  Les enchères commencent à 400 000 $.

Le State Property Fund prévoit de vendre 500 propriétés de l’État cette année à des propriétaires privés, écrit Dmytro Sennychenko, le chef du Fonds, sur Facebook.  «La privatisation crée des emplois, améliore l’état socio-économique des régions et l’État cesse de dépenser les fonds des contribuables en dommages et intérêts», a-t-il écrit.  Les obstacles comprennent: la nécessité de suivre 70 procédures pour chaque vente de propriété, «le sabotage par la direction de l’entreprise ou ses dirigeants« fantômes », et le manque d’approbation finale de la Rada pour lever la suspension des grosses ventes de l’année dernière.

Les aéroports régionaux sont prêts pour un décollage post pandémique.  Les chiffres du trafic UkSATSE pour 2020 ont confirmé la domination des deux grands aéroports de Kiev – Boryspil (47 524 vols) et Sikorsky (12 805).  Le graphique de l’agence de contrôle du trafic aérien sur Facebook montre une deuxième couche qui rattrape Sikorsky: Lviv (9 850), Odesa (9 282) et Kharkiv (7 576).  Une troisième couche présente un potentiel: Dnipro (4 174), Poltava (4 119) et Zaporizhia (4 087).  Cet hiver, Dnipro entame une reconstruction de 100 millions de dollars sur 3 ans de sa piste et de son terminal.  Au printemps dernier, Zaporizhia a inauguré son nouveau terminal.  Et le trafic aérien de Poltava est entièrement affrété.  Les vols réguliers devraient suivre – une fois les restrictions de voyage de l’UE levées.

 La BERD travaille avec le ministère des Infrastructures pour créer des fonds dédiés au développement des aéroports et des infrastructures ferroviaires ukrainiennes, a déclaré hier le ministre Vladyslav Krykliy sur le site Web du ministère.  Dans une tentative d’imiter le Fonds routier, «la BERD a déjà alloué des fonds et sélectionné des consultants pour analyser l’expérience internationale, développer un concept et rédiger une législation pertinente», a déclaré Krikliy.  La BERD a également remis hier au ministre un rapport évaluant la capacité du ministère à mettre en place des partenariats publics avec des entreprises privées.

Note de l’éditeur – Pendant deux ans, Michael Yurkovich a été le meneur  énergique  de Calgary.  Le PDG de TIU Canada n’a cessé de faire du prosélytisme pour les investissements étrangers en Ukraine depuis ce jour glacial de janvier 2018 où nous nous sommes rencontrés lors de l’inauguration de sa centrale solaire à Nikopol, jusqu’aux jours plus chauds à Davos où il a prêché la qualité de l’investissement devant le public .  Maintenant, cet ukraino-canadien porte son toute son amertume sur sa tête … MM. Koloimoisky et consorts peuvent penser qu’ils sont intelligents en débranchant la prise  ( image ) de sa centrale solaire… Mais Yurkovich est un combattant et sait utiliser un mégaphone international. Tandis que la dette de l’Ukraine envers les producteurs solaires et éoliens approche le milliard de dollars, Yurkovich n’est pas seul.  Hier, j’ai écrit un article sur le fait que le Cabinet des ministres accélère les permis d’immigration pour les investisseurs qui investissent 100 000 $ dans une entreprise ukrainienne.  À 7h12, j’ai reçu cet e-mail rapide d’un investisseur américain dans l’énergie éolienne: «Les étrangers qui investissent plus de 100 000 dollars en Ukraine sont plus susceptibles de ne vouloir juste qu’un permis d’émigration et pas plus !»  Avec mes meilleures salutations, Jim Brooke 

Traduction Louis Chambaudie. Kiev. Ukraine.