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Jeudi 18 Février 

 Les prix élevés du fer et de l’acier stimulent les investissements de Metinvest… La mainmise de la Chine sur les terres rares offre à l’Ukraine de grandes opportunités minières… Japon, Canada FTA Action… Le chemin de fer d’État envisage le WiFi pour les trains interurbains
James Brooke
par James Brooke
UBN Morning News est rapporté et écrit par James Brooke, ancien correspondant étranger du New York Times et chef du bureau de Bloomberg à Moscou

Metinvest, la plus grande société privée d’Ukraine, prévoit d’augmenter ses dépenses en capital cette année d’environ 25% en glissement annuel, à 800-850 millions de dollars, a déclaré mardi Oleksandr Lyubarev, directeur des finances de l’entreprise et de la trésorerie, lors d’un appel d’analystes sur les résultats 2020 de la société.  Grâce aux prix élevés de l’acier, le conglomérat minier et sidérurgique intégré démarre cette année avec une pile de trésorerie de 826 millions de dollars.  L’EBITDA de Metinvest en 2020 a augmenté de 74% en glissement annuel à 1,8 milliard de dollars.  Bien que l’exploitation minière ait peu changé, à 1,1 milliard de dollars, les métaux ont contribué pour 900 millions de dollars supplémentaires par rapport à 2019.

Dragon Capital écrit: «Les résultats 2020 de Metinvest ont été, comme prévu, solides grâce à une flambée des prix du minerai de fer et de l’acier en 2020… Lors de l’appel, la direction a semblé optimiste quant aux perspectives pour 2021, les prix du minerai de fer et de l’acier restant solides.»

La Chine représentant 80% des importations de terres rares aux États-Unis, l’Ukraine pourrait profiter de la nervosité croissante de Washington à propos des approvisionnements, selon des experts miniers.  Les terres rares sont essentielles pour la production de biens allant des téléphones intelligents aux avions de combat.  «La Chine cherche à savoir si elle peut nuire aux entrepreneurs américains de la défense en limitant les approvisionnements en minerais de terres rares qui sont essentiels à l’industrie», a rapporté mardi le Financial Times.  Les producteurs chinois de terres rares ont déclaré au FT que des responsables du gouvernement chinois leur avaient demandé dans quelle mesure les entreprises américaines et européennes seraient affectées si la Chine limitait les exportations de terres rares lors de différends bilatéraux.  Auparavant, Bloomberg avait décrit la menace dans un long rapport: «Comment la Chine a maîtrisé les États-Unis pour gagner la bataille des terres rares».

    Mining World.com soutient que les mineurs ukrainiens se concentrent sur la cueillette facile: de vastes gisements de minerai de fer de haute qualité.  «L’Ukraine développe son potentiel de matières premières de manière unilatérale», rapporte le site Web.  «Une gamme limitée de minéraux utilisés dans la chaîne charbon-minerai de fer-acier.  L’industrie a encore des réserves inexploitées de matériaux de terres rares intactes. »

    «L’Ukraine recèle d’importantes réserves de métaux non ferreux et de terres rares, notamment des gisements uniques de béryllium, de zirconium, de tantale et un complexe de minerais de terres rares et de métaux rares phosphoriques», rapporte MiningWorld.com.  «Les réserves confirmées de lithium de l’Ukraine sont les plus importantes d’Europe.  Le pays a également une réelle opportunité d’entrer sur le marché mondial avec des métaux purs et ultra-purs tels que le gallium, l’indium, le thallium, le plomb et l’étain… L’Ukraine a juste besoin d’exploiter ses ressources minérales pour prospérer.  Pour que cela se produise, de nouvelles technologies et des investissements importants sont nécessaires.»

    «Les dépôts de métaux moins courants et de groupes de terres rares ont une valeur particulière», lit-on dans l’Atlas national de l’Ukraine du World Data Center.  «Les géologues ont [cartographié] le gisement de béryllium Perha dans l’oblast de Jytomyr, le grand gisement Azov du groupe de terres rares dans l’oblast de Donetsk, les gisements de lithium Polokhivka et Stankuvate dans l’oblast de Kirovohrad.»

    Un pacte de libre-échange entre le Japon et l’Ukraine et la coopération entre l’Agence spatiale japonaise et le bureau de conception de Pivdenne de Dnipro sont à l’horizon pour les années 2020, a déclaré mardi Serhiy Korsunsky, ambassadeur d’Ukraine au Japon, lors d’un forum à Kiev sur les relations bilatérales.  «Il y a déjà eu plusieurs dizaines de réunions de ce type – c’est le début des négociations sur un accord de libre-échange», a déclaré Korsunsky, arrivé à Tokyo l’automne dernier.  Il a déclaré que les travaux étaient avancés pour mettre à jour une convention de l’ère soviétique visant à éviter la double imposition, rapporte Ukrinform.

    Le Canada et l’Ukraine prévoient d’entamer des pourparlers cette année afin d’élargir l’Accord de libre-échange Canada-Ukraine de 2017 pour couvrir les services et les investissements, selon le ministère des Affaires étrangères de l’Ukraine.  Mardi, Marc Garneau, le nouveau ministre des Affaires étrangères du Canada, a eu un entretien téléphonique approfondi avec Dmytro Kuleba, le ministre des Affaires étrangères de l’Ukraine, pour examiner les relations bilatérales.

    L’administration Biden «est en train de revoir la politique américaine» envers Nord Stream 2, tout en laissant passer mardi une date butoir pour plus de sanctions, a rapporté hier le Wall Street Journal à Washington.  La politique américaine concernant la ligne de gaz naturel Russie-Allemagne de 11 milliards de dollars apparemment en évolution, plusieurs représentants américains ont écrit hier une lettre au secrétaire d’État Antony Blinken pour exiger un briefing.  La lettre bipartite met en garde: «S’il était terminé, Nord Stream 2 permettrait au régime de Poutine de renforcer davantage les ressources énergétiques de la Russie pour exercer une pression politique dans toute l’Europe.»

    Timothy Ash écrit des solutions de compromis diffusées ces deux derniers jours: «Ce ne sont pas des solutions, mais plutôt des« ventes »du point de vue ukrainien, ce qui mettrait le pipeline en service.  L’équipe Biden, qui était censée être dure avec la Russie, ne vendra certainement pas l’Ukraine sur le fleuve ou le tube à la première occasion? »

     Avec un volume de passagers de train deux fois moins élevé qu’il y a un an, Ukrzaliznytsia prévoit de licencier 30000 travailleurs, soit environ 11% du total de 260000, a déclaré mardi aux journalistes Vadim Bubnyak, président du Syndicat des cheminots et constructeurs de transports d’Ukraine.  .  Hier, des employés du chemin de fer national ont organisé une manifestation devant le Cabinet des ministres.

    Dans le but d’introduire l’Internet Wi-Fi sur tous les trains interurbains, Ukrzaliznytsia prévoit de lancer prochainement un projet pilote sur l’une des liaisons les plus populaires – Kyiv-Kharkiv-Kiev, annonce Volodymyr Reznik, le directeur informatique du chemin de fer.  «Les trains Intercity + sont souvent utilisés comme bureaux sur roues, c’est pourquoi, dans ces trains, il est avant tout important de garantir un accès Internet de haute qualité», dit-il.  «Si ce projet réussit, nous introduirons le Wi-Fi dans tous les trains, garantissant une communication ininterrompue tout au long du trajet des trains à travers l’Ukraine.»

    Offrant l’Ukraine comme un couloir de transport pour l’expédition de marchandises entre la Turquie et la Suède, Ukrzaliznytsia a proposé des itinéraires spécifiques, a déclaré Edwin Berzins, chef du terminal Liski de la voie ferrée à Kiev, à la conférence Web co-parrainée avec le port polonais de Gdansk: «Créer un nouveau  couloir entre la mer Baltique et la mer Noire. »  Il a déclaré la semaine dernière: «Nous avons proposé un itinéraire calculé exact – Turquie-Ukraine-Pologne – avec les partenaires de ce projet.»

    PKP Cargo, en Pologne, souhaite développer un terminal frontalier à Medyk en tant que point de transit pour le commerce Est-Ouest de l’Europe avec la Chine.  Situé à trois kilomètres à l’ouest de l’oblast de Lviv, le terminal polonais dispose de deux trains parallèles: le gabarit européen et le gabarit plus large de l’ex-Union soviétique.  «L’entreprise peut recharger des conteneurs qui devraient apparaître dans un proche avenir, grâce à de nouvelles lignes intermodales de la Chine à l’Ukraine», a déclaré Witold Strobel, membre du conseil d’administration de PKP, au Center for Transportation Strategies

    La Chine a dépassé les États-Unis l’année dernière en tant que principal partenaire commercial de l’UE, Eurostat, l’office statistique de l’UE, a rapporté lundi.  «En 2020, la Chine était le principal partenaire de l’UE», a rapporté l’agence.  «Ce résultat est dû à une augmentation des importations (+ 5,6%) et des exportations (+ 2,2%).»  Le déficit commercial de l’UE avec la Chine est passé à 219 milliards de dollars l’année dernière, contre 199 milliards de dollars en 2019. Avec de plus en plus de marchandises transportées par chemin de fer, la Biélorussie et l’Ukraine sont en concurrence pour remporter ce trafic de transit.

    Note de l’éditeur: La richesse minérale du Bouclier ukrainien y est depuis environ 3,4 milliards d’années.  Il est peut-être temps de déterrer certaines des terres rares, à commencer par le lithium.  Le parc automobile de l’UE passe à l’électrique sous nos yeux.  Hier, Ford Motor Co. a annoncé que toutes ses voitures fabriquées en Europe d’ici 2030 seront électriques.  Lundi, Italvolt a annoncé son intention d’investir 4 milliards d’euros pour construire une usine de batteries lithium-ion en Italie qui emploiera 4 000 personnes.  En décembre, la start-up sœur d’Italvolt, Britishvolt, a annoncé qu’elle avait sélectionné un site dans le nord-est de l’Angleterre pour construire une usine de batteries au lithium-ion de 2,6 milliards de livres sterling qui emploiera 3 000 personnes.  En Pologne, LG Chem Wroclaw Energy construit une usine de batteries au lithium-ion de 1,5 milliard d’euros qui emploiera 6 000 personnes d’ici la fin de l’année prochaine. L’Ukraine possède les plus grands gisements de lithium prouvés d’Europe ! Pourquoi ne pas extraire le lithium et construire les batteries ici? Avec mes meilleures salutations Jim Brooke 

    Traduction Louis Chambaudie. Kiev. Ukraine.