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Vendredi 8 Janvier

Le confinement dû au Corona commencent aujourd'hui… Le vin de l'UE arrive sans taxe … Le banquier de Poutine achète Massandra, la cave de Crimée… Mais la Crimée manque d'eau ... 
James Brooke
par James Brooke
UBN Morning News est rapporté et écrit par James Brooke, ancien correspondant étranger du New York Times et chef du bureau de Bloomberg à Moscou

Aujourd’hui, l’Ukraine entame un confinement national Covid de 17 jours, environ deux fois moins fort que celui du printemps dernier.  Avant le retour au travail de lundi, les entreprises et les agences gouvernementales ont été invitées à passer autant que possible au travail à distance.

Sont fermés complètement: les restaurants, les cafés, les écoles (sauf les jardins d’enfants), les gymnases, les cinémas, les théâtres, les magasins qui ne vendent pas de nourriture et les centres commerciaux, à l’exception des magasins d’alimentation.

L’ouverture sera autorisée: pour les aéroports, les trains, tous les transports en commun à Kiev (y compris le métro), les magasins d’alimentation, les pharmacies, les stations-service, les hôpitaux, les hôtels, les banques, les bureaux de poste, les ateliers de réparation automobile et les coiffeurs (sur rendez-vous).  Les magasins seront autorisés à vendre de l’alcool, des cigarettes, des aliments pour animaux de compagnie et des engrais.

Les infections au coronavirus sont courantes en Ukraine. Hier matin, près de 9 000 nouveaux cas ont été signalés, dont 731 nouveaux cas à Kiev. Le ministre de la Santé Maksym Stepanov a déclaré mercredi aux journalistes: «Nous avons vraiment besoin d’un verrouillage du 8 au 24 janvier afin de contenir la vague et de passer jusqu’en avril-mai, sans l’introduction de nouvelles mesures de quarantaine sévères, qui pourraient nuire à notre économie.   »

Un an après que l’armée iranienne a abattu par erreur le vol UIA PS752 avec deux missiles sol-air, l’Iran offre des paiements de 150 000 dollars aux familles de chacune des 176 victimes.  Alors que le rapport de l’Iran sur la fusillade près de Téhéran n’a pas encore été rendu public, un rapport de l’AP cite une foule d’irrégularités autour de la catastrophe .  Contrairement aux traités internationaux, le site de l’accident a été rasé au bulldozer et de nombreux effets personnels ont été pillés.  Non seulement les portefeuilles ont été retournés vides, mais les téléphones portables ont été retournés sans carte mémoire.  Un rapport officiel canadien le dit et a soulevé des questions «quant à savoir si l’Iran avait trouvé des preuves que les passagers avaient enregistré des vidéos ou tenté d’appeler ceux qui étaient au sol dans leurs derniers instants»…

Les familles des victimes ont été harcelées en Iran, mais aussi au Canada, où vivent 57 des passagers.  Hamed Esmaeilion, porte-parole de l’association des familles des victimes, basé à Toronto, a déclaré à l’AP «qu’une douzaine de parents à travers le Canada ont fait état de harcèlement, allant de messages haineux et d’appels téléphoniques menaçants à des voitures suspectes qui les suivaient ou se garaient devant leur domicile la nuit.   »

Le tir du missile était une tragédie due à un enchaînement d’erreurs.  L’aéroport international de Téhéran aurait dû être fermé à un moment de tension extrême avec les États-Unis.  Les commandants de l’unité anti-aérienne n’ont pas répondu à un appel avant l’aube pour l’autorisation de tirer.  Mais, un rapport intérimaire de juillet dernier accusant un radar mal calibré n’a pas convaincu les experts interrogés par Isabel Debre de l’AP.  Justin Bronk, chercheur en puissance aérienne au Royal United Services Institute for Defence and Security Studies, a déclaré: «Le niveau d’incompétence requis pour que quelqu’un abatte cet avion est en fait incroyable.

Sur Facebook, ce printemps, la Kyiv School of Economics lance deux nouveaux groupes de réflexion – sur la gouvernance d’entreprise et les relations gouvernementales, écrit le président du KSE, Tymofiy Milovanov .  En regardant en arrière sur 2020, il écrit que l’école a recruté un nombre record de nouveaux étudiants – 140 – pour son programme Mba;  un total de 250 étudiants pour tous les programmes de maîtrise et 1 300 étudiants pour les cours.  Pour l’avenir, il écrit: «Nous avons l’intention de presque doubler ces chiffres en 2021.»  Dragon Capital investit 5 millions de dollars pour rénover un immeuble de bureaux de 4 500 mètres carrés sur Mykoly Shapka 3, dans l’ouest de Kiev, près de l’ambassade américaine.  KSE prédit que le bâtiment de huit étages pourra accueillir 600 étudiants.

Il y a une semaine, les vins de l’UE ont commencé à entrer en Ukraine en franchise de droits, une aubaine pour les exportateurs européens et un défi pour les viticulteurs ukrainiens …  Même avec un droit de 30 à 40 centimes d’euro le litre, l’Ukraine importait 10 fois le volume de vins exportés.  En 2019, l’Ukraine a importé pour 147 millions de dollars de vin et exporté 12 millions de dollars de produits vineux .

«Nous souffrons de la domination et de la croissance rapide des importations de vins européens bon marché et pas toujours de haute qualité», explique Ihor Radomiselsky, vice-président de la société vinicole Château Chizay, à Ukrinform.  Sa cave Berehove, Zakarpattia produit environ 1,3 million de bouteilles à partir de 272 hectares de vignobles.  «L’importation de vin en Ukraine ces dernières années a été une activité très lucrative.  La suppression du droit le rendra très rentable.  Cela signifie que ce sont les importateurs, les producteurs et les vignerons européens qui gagneront des millions de dollars supplémentaires, qui pourraient être gagnés et investis dans le développement des entreprises de l’industrie vinicole ukrainienne.

Pour aider les petits vignobles, le gouvernement réduit les formalités administratives pour les licences et commence à subventionner l’achat de semis d’élite, de matériel de vinification et d’irrigation au goutte-à-goutte, a déclaré Ivan Petrov, directeur de la politique agraire de l’administration régionale d’Odessa, à Ukrinform.  L’irrigation est de plus en plus importante avec la hausse des températures dans le sud de l’Ukraine.  Plus grande région viticole d’Ukraine, Odessa produit environ 200 000 tonnes de raisins sur 27 000 hectares.  Il y a quelques mois, des vignerons ont déversé plusieurs tonnes de raisins sur une autoroute d’Odessa pour protester contre l’ouverture du marché.

Massandra, en Crimée sous contrôle russe, a longtemps été le plus grand vignoble d’Ukraine.  Fondée en 1894, elle a été épargnée par la campagne anti-alcool du Premier ministre soviétique Mikhail Gorbatchev dans les années 1980, une campagne qui a vu de nombreux vignobles de Crimée déracinés.  Il y a trois semaines, le vignoble de Massandra a été privatisé lors d’une «vente aux enchères» remportée par Yury Kovalchuk, souvent appelé le caissier de Poutine pour son ancien service en tant que président de la Bank Rossiya.  Kovalchuk a payé 71 millions de dollars pour Massandra, qui comprend 4 000 hectares de terres et une œnothèque de 1 million de bouteilles, l’une des plus grandes collections de vins au monde.  Trois ans plus tôt, Yuzhny Proekt de Kovalchuk a également acheté Novy Svet, une usine de champagne près de Yalta pour 25 millions de dollars.  Les responsables ukrainiens affirment que la vente est nulle et non avenue en raison de l’occupation illégale de la Crimée.

L’avenir de Massandra peut être mis en doute car la Crimée est à court d’eau.  La semaine dernière, la Crimée n’avait que 31 millions de mètres cubes d’eau dans ses réservoirs, un tiers des 92 millions de mètres cubes d’il y a un an, rapporte le Département de Crimée d’hydrométéorologie et de surveillance environnementale, selon Ukrinform.  Avec l’assèchement de la péninsule, le rationnement de l’eau a été imposé dans toutes les villes.  Les terres irriguées ont été coupées de 4 000 kilomètres carrés en 2013, l’année précédant l’occupation de la Russie, à 171 kilomètres carrés aujourd’hui.

En réponse à l’annexion de la Crimée par la Russie au printemps 2014, des responsables ukrainiens ont bloqué le canal de Crimée du Nord.  Ouvert en 1975, ce canal de 400 km apportait de l’eau en Crimée depuis le fleuve Dnipro, à Nova Kakhovka, dans la région de Kherson.  En raison d’un mauvais entretien, les flux avaient chuté des deux tiers en 2013. Mais il alimentait toujours huit des 23 réservoirs de Crimée.  Depuis l’annexion, le Kremlin a installé 350 000 soldats et leurs familles sur la péninsule, mais n’a pas investi dans des usines de dessalement ou une conduite d’eau de Krasnodar, en Russie, déjà une région desséchée.

Note de l’éditeur: Hier, lors d’un déjeuner de pré-quarantaine à Khlebniy, le restaurant Beautiful People près de mon bureau, un journaliste de la télévision britannique, s’est réveillé lorsque j’ai évoqué avec désinvolture la possibilité d’une «guerre de l’eau» en Crimée. La guerre arméno-azérie étant un accord conclu, la Biélorussie fermée aux journalistes étrangers et le gouvernement Zelenskiy en déroute … le seul espoir parmi les hacks est une session d’amour acharnée du président Joe Biden. Les gens rationnels pourraient se demander aussi pourquoi le président Poutine n’a-t-il pas vu venir la pénurie d’eau en Crimée et développer les usines de dessalement? Mais là encore, des gens rationnels pourraient se demander: pourquoi le président Trump n’a-t-il pas vu la violence de Washington exploser  mercredi et n’a-t-il pas assuré suffisamment de sécurité pour protéger le Congrès américain? Avec mes meilleures salutations, Jim Brooke 

Traduction Louis Chambaudie. Kiev. Ukraine.