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Jeudi 17 Décembre

Un fonds de capital-risque de 100 millions de dollars chasse les startups informatiques ukrainiennes… La Silicon Valley, la NASA et la Turquie investissent dans la technologie ukrainienne… L'Université américaine de Kiev vise 3 900 étudiants d'ici 2026… Un plan de 75 millions de dollars pour un nouveau port fluvial pour Kiev
James Brooke
par James Brooke
UBN Morning News est rapporté et écrit par James Brooke, ancien correspondant étranger du New York Times et chef du bureau de Bloomberg à Moscou

La société d’investissement Quarter Partners a lancé un fonds de capital-risque informatique, promettant d’investir 100 millions de dollars dans des startups ukrainiennes ou internationales ayant des liens ukrainiens.  Agissant en tant qu ‘«investisseur providentiel», le fonds fournit un financement du cycle de pré-amorçage au cycle B, lorsqu’une entreprise élargit son marché «avec une valeur maximale et un modèle commercial durable», a déclaré Denis Valvachev, PDG et associé directeur du fonds,  QPDigital, déclare dans un communiqué de presse.  En se concentrant sur la logistique informatique, la santé numérique, le développement de jeux, la blockchain et l’intelligence artificielle, QPDigital a déjà investi 2,6 millions de dollars dans six startups.

La startup de Kiev Deepfake RefaceAI a levé 5,5 millions de dollars auprès d’investisseurs de la Silicon Valley, écrit Roman Mogylnyi, un co-fondateur, sur Facebook.  Depuis son lancement en janvier dernier, l’application d’échange de visage a été téléchargée 70 millions de fois.  Divertissant pour les générations enfermées ensemble , Reface se classe désormais parmi les meilleures applications de l’AppStore et de Google Play.  Mogylnyi pense que la technologie ouvrira une nouvelle ère de «gamification» des films et des sports.

La NASA a signé un contrat de 9,8 millions de dollars avec une société aérospatiale ukraino-américaine pour le lancement de petits satellites pour la recherche spatiale, rapporte l’agence spatiale américaine.  Firefly Black, une unité de Firefly Aerospace de Max Polyakov, lancerait les satellites miniatures sur des orbites terrestres basses à des fins de recherche.  Avec ses 310 employés répartis entre le Texas et le Dnipro natif de Polyakov, Firefly Aerospace développe également un atterrisseur lunaire robotisé pour le programme Moon Payload de la NASA.  L’année prochaine, Firefly prévoit de tester le lancement depuis la Californie de sa fusée Alpha, un missile à deux étages capable de placer une charge utile d’une tonne en orbite terrestre basse.

Antonov Airlines a transporté son plus grand satellite à ce jour – un satellite de communication Space X de 55 tonnes – de Toulouse, en France, à Titusville, en Floride, où se trouve l’aéroport commercial desservant le Kennedy Space Center.  La principale compagnie de fret aérien ukrainienne a utilisé un An-124 Ruslan pour livrer le satellite à 7 300 km de là , pas loin de sa capacité de distance en vol pour une charge utile de cette taille.

Quarante entreprises technologiques biélorusses et 2000 travailleurs de l’informatique ont déménagé en Ukraine au cours des quatre mois qui ont suivi le déclenchement des manifestations après qu’Alexandre Loukachenko a affirmé avoir remporté l’élection présidentielle.  Le service bélarusse de Radio Svoboda rend compte des  efforts de l’Ukraine pour recruter des travailleurs et des entreprises informatiques biélorusses, détaillant les salaires, les impôts et les permis de travail.

Le principal responsable turc des achats militaires, Ismail Demir, a signé des accords à Kiev pour le transfert de technologie et la production conjointe de drones d’attaque et de corvettes, a annoncé lundi le ministère ukrainien de la Défense.  Les petits navires de guerre seraient utilisés par les deux pays pour des patrouilles côtières en mer Noire.  Suite à la visite de Demir, Serdar Huseyin Yildirim, chef de l’Agence spatiale turque, a annoncé un accord Turquie-Ukraine pour la production conjointe de satellites et de fusées, rapporte DefenceNews, un site d’information basé à Washington.

Par ailleurs, Al-Monitor, un autre nouveau site basé aux États-Unis, a rapporté qu’au cours de la seconde quinzaine de novembre, les forces ukrainiennes ont testé des drones de combat Bayraktar TB2 de fabrication turque au-dessus de la mer d’Azov et autour de Kramatorsk, dans la région de Donetsk.  Le mois dernier, Ruslan Khomchak, commandant en chef des forces armées ukrainiennes, a annoncé que Kiev envisageait d’acheter cinq de ces drones.  Dans le même temps, UkrOboronProm et le turc Baykar Makina, fabricant des drones Bayraktar, ont décidé de créer une coentreprise en Ukraine afin de produire 48 drones TB2 sur le marché intérieur.  Les analystes militaires disent que ces drones ont aidé l’Azerbaïdjan à gagner la guerre du mois dernier entre l’Arménie et l’Azerbaïdjan.

Le nouvel accord commercial entre le Royaume-Uni et l’Ukraine a été ratifié par les parlements des deux pays et entrera en vigueur le 1er janvier, écrit Taras Kachka, représentant au commerce de l’Ukraine, sur Facebook.  Le nouveau pacte permet le libre-échange des produits agricoles non soumis à des quotas.  Considéré comme une mesure provisoire à mettre en place avant que le Brexit n’entre en vigueur dans deux semaines, le nouvel accord devrait déjà être renégocié en 2021.

L’ancien envoyé américain en Ukraine, Kurt Volker, est le fer de lance d’un projet ambitieux visant à ouvrir en septembre prochain l’université américaine de Kiev.  Comme annoncé cette semaine, la nouvelle université vise à inscrire 3 900 étudiants et apporter 26 millions de dollars de frais de scolarité d’ici 2026. Offrant un enseignement aux normes américaines en Ukraine, la nouvelle université est en cours de développement avec l’Arizona State University et Cintana Education, une société d’utilité publique qui  travaille avec ASU sur l’éducation internationale.  Selon une enquête récente d’Ernst & Young, 87% des employeurs ukrainiens ne croient pas que l’enseignement supérieur répond aux besoins actuels et 91% des étudiants ukrainiens ont déclaré qu’ils aimeraient étudier en anglais dans une université ukraino-américaine en Ukraine.

Pariant sur la relance du fret fluvial, le groupe KPS élabore des plans pour un projet de 75 millions de dollars sur 5 ans pour construire un port multimodal capable de doubler les volumes de fret fluvial de Kiev d’ici 2027. Avec un accès ferroviaire et autoroutier, le site  16 hectares de terrain industriel à Telychka, immédiatement au sud du pont Pivdennyi, le pont le plus au sud de Kiev.  KPS Group a un bail sur le terrain, élabore des études de faisabilité et s’entretient avec des investisseurs étrangers potentiels, explique Serhiy Ovchinnikov, le chef de projet de l’entreprise, au Center for Transportation Studies.

«Seul 1 PDG sur 10 s’attend à ce que le climat des investissements s’améliore en 2021», est le titre sombre d’une enquête menée auprès de 101 managers en Ukraine pour l’European Business Association par le cabinet d’avocats Vasil Kisil & Partners.  L ’« indice d’attractivité des investissements »de l’Ukraine est tombé à 2,4 points sur cinq possibles, le niveau le plus bas depuis 2013, rapporte l’ABE.  Les deux tiers des dirigeants interrogés ont déclaré que le climat d’investissement en Ukraine s’était dégradé au second semestre 2020 par rapport au premier semestre.  Pour l’avenir, 45% ont prédit que le climat empirerait en 2021, 45% ont déclaré qu’il ne changerait pas et 10% ont déclaré qu’il s’améliorerait.

Un système judiciaire dysfonctionnel et la corruption du gouvernement ont été cités comme les deux principaux obstacles aux investisseurs. «94% des personnes interrogées pensent qu’un système judiciaire faible est l’une des raisons de la faible attractivité des investissements en Ukraine», a déclaré Andriy Stelmashchuk, associé directeur de Vasil Kisil.  Anna Derevyanko, directrice exécutive de l’ABE depuis 2003, a déclaré: «On a gaspillé suffisamment de temps pour que le pays ait maintenant besoin d’actions décisives appropriées pour améliorer le climat des affaires et le développement économique.»

Note de l’éditeur: Dans les années 1980, lorsque j’ai travaillé en Afrique de l’Ouest, j’ai écrit un article pour le New York Times sur la façon dont les entrepreneurs utilisaient les relations tribales pour obtenir des prêts aux petites entreprises dans un pays où la confiance était au plus bas dans les tribunaux occidentaux.  (Lire: «Le capitalisme informel se développe au Cameroun.») Cette voie ne fonctionne que dans une économie de bas niveau où les liens de parenté sont forts.  Si l’Ukraine veut avoir une économie moderne, attrayante pour les investisseurs étrangers, elle devra prendre le taureau par les cornes  et construire un système judiciaire moderne et conforme aux normes de l’UE.Sinon, paralysée par un manque de capitaux, Kiev pourrait être laissée pour compte, critiquée comme «Douala-sur-le-Dnipro». Avec mes meilleures salutations, Jim Brooke

Traduction Louis Chambaudie. Kiev. Ukraine.