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Mercredi 13 Janvier

La Chine devance la Russie en tant que principal partenaire commercial de l’Ukraine… Parier sur les trains chinois traversant l’Ukraine, un grand hub de conteneurs se monte près de la frontière Hongrie-Ukraine… Les vaccins chinois Covid passent à 5 millions… Le trafic métropolitain et aérien diminue considérablement en 2020
James Brooke
par James Brooke
UBN Morning News est rapporté et écrit par James Brooke, ancien correspondant étranger du New York Times et chef du bureau de Bloomberg à Moscou

La Chine a largement devancé la Russie l’année dernière en tant que premier partenaire commercial de l’Ukraine, avec 15,4 milliards de dollars de commerce bilatéral, soit plus du double de 7,3 milliards de dollars de la Russie.  À l’échelle mondiale, les exportations de marchandises de l’Ukraine n’ont reculé que de 1,7% en glissement annuel, à 9,2 milliards de dollars, rapporte le service des douanes de l’État.  Les importations ukrainiennes de biens ont diminué de 10,3%, à 54,2 milliards de dollars.  Le commerce bilatéral de biens a totalisé 103,4 milliards de dollars, soit une baisse de 6%.  Le commerce des services n’est pas inclus.

Dans une offre audacieuse pour le commerce de conteneurs de la Chine, des investisseurs privés ont commencé à construire un terminal routier et ferroviaire coûtant 61 millions d’euros à Fényeslitke, en Hongrie, à 25 km au sud du poste frontière ukrainien de Chop, Zakarpattia.  Prévu pour ouvrir l’année prochaine, le terminal intermodal de 125 hectares disposera de son propre réseau 5G et sera capable de traiter 1 million de conteneurs EVP par an. Appelé East-West Gate, le terminal utilisera d’énormes grues informatisées pour déplacer les conteneurs vers des camions ou des trains de jauge de l’UE à partir des trains à voie large qui transportent des marchandises chinoises à travers l’ex-Union soviétique.  Le site se trouve à 50 km au nord de la nouvelle autoroute M3 de Hongrie vers Budapest et à 14 km au sud d’un croisement de deux lignes ferroviaires à double voie, de Mukachevo et d’Uzhgorod.

Promu comme «la porte d’entrée occidentale de la nouvelle route de la soie», le terminal dépendra du fret chinois roulant à travers l’Ukraine et rivalisera directement avec la route nord en plein essor – à travers la Biélorussie vers la Pologne.  L’année dernière, le nombre de conteneurs chinois traversant la Biélorussie vers la Pologne a bondi de 60%, à 555 000, rapporte le chemin de fer biélorusse.  Les trains de marchandises étant retardés à Brest en raison de la nécessité de déplacer les roues d’un écartement large à un écartement européen, le chemin de fer biélorusse investit dans deux nouveaux passages frontaliers avec la Pologne, à Bruzgi et Svislač.  Ukrzaliznytsia fait la promotion de l’Ukraine en tant que corridor alternatif pour les produits chinois vers l’UE.

    Le fabricant de médicaments de Kharkiv, Lekhim, fournira à l’Ukraine 5 millions de doses du vaccin chinois COVID-19, soit plus du double des 1,9 million annoncé précédemment, indique la société dans un communiqué de presse.  Cela suffirait à vacciner 2,5 millions de personnes.  Covax a promis de donner 8 millions de doses à l’Ukraine, suffisamment pour vacciner 4 millions de personnes.  Le ministre de la Santé Maksym Stepanov a déclaré que l’Ukraine doit vacciner au moins 10 millions de personnes – soit un quart de la population – pour développer l’immunité collective.

    Les patients de l’Ukraine , une ONG , accuse le ministre Stepanov d’avoir sélectionné Lekhim pour distribuer le vaccin chinois, en contournant les procédures concurrentielles établies par l’agence publique d’achat, Medical Purchases of Ukraine.  D’autres producteurs sont «bloqués personnellement par le ministre Stepanov», a déclaré Patients ukrainiens au site d’information life.pravda.com.ua.  Valeriy Pechayev, chef du conseil de surveillance de Lekhim, est un «allié proche» de Raisa Bohatyriova, une ancienne ministre de la Santé, sous l’ancien président Viktor Ianoukovitch, rapporte le site d’information babel.ua.

     Zenon Zawada de Concord Capital écrit: «Il était inévitable sous l’administration Zelenskiy que des personnes bien connectées gagnent des affaires grâce à la maladie COVID-19, en particulier celles qui ont des liens avec l’ancienne administration Ianoukovitch.»

    Le président Zelenskiy a demandé hier à l’UE une aide supplémentaire pour se procurer des vaccins contre le coronavirus après que son gouvernement eut rejeté les offres d’aide russes, rapporte Reuters.  «Pour tous les pays de l’initiative du partenariat oriental, en particulier l’Ukraine et la Moldavie, la question de l’obtention de vaccins est importante», a déclaré Zelenskiy en accueillant la présidente moldave Maia Sandu à Kiev. Le partenariat oriental est une initiative de l’UE visant à travailler avec six États post-soviétiques: l’Ukraine, l’Arménie, l’Azerbaïdjan, la Biélorussie, la Géorgie et la Moldavie.  «Les pays du partenariat oriental devraient recevoir une attention accrue de la part des États de l’UE en ce qui concerne les procédures d’achat conjointes et l’accélération de l’approvisionnement en vaccins.»

    Pour faciliter les échanges entre la Moldavie et l’Ukraine, le temps de trajet entre Kiev et Chisinau doit être ramené à cinq heures, contre six heures aujourd’hui, selon un mémorandum signé hier à Kiev par la nouvelle présidente moldave Maia Sandu et le président Zelenskiy.  Environ les deux tiers de ces améliorations routières seront fournis par la reconstruction financée au niveau international de l’autoroute Kyiv-Odessa, la M-05.  Chisinau est à seulement 150 km à l’ouest de cette autoroute.  Les deux dirigeants ont également convenu d’avancer un plan de longue date visant à construire le deuxième pont routier sur le Dnestr, reliant Yampil, région de Vinnytsia et Cosăuți, au nord de la Moldavie.  Actuellement, les deux villes sont reliées par un ferry.

    Le week-end dernier, premier week-end du «verrouillage amélioré», les revenus des restaurants ont baissé de 58% par rapport à la même période du 8 au 10 janvier 2020. En revanche, les cafés n’ont subi qu’une baisse de 12% de leurs revenus, rapporte Poster sur  Télégramme.  Les entreprises se concentrant uniquement sur les plats à emporter et la livraison il y a un an, ont rapporté que leurs ventes le week-end dernier étaient en hausse de 5% en glissement annuel.  Poster a sondé environ 2 000 établissements.

    La production automobile ukrainienne a chuté d’un tiers en 2020, à 4 202 voitures, rapporte Ukrautoprom.  Il s’agit de 1% de la production maximale de l’Ukraine, de 424 000 voitures en 2008, et de 1% des 438 900 voitures importées l’année dernière.  À l’époque soviétique, l’Ukraine était la deuxième plus grande république productrice de voitures, après la Russie.  Il y a deux ans, les efforts pour attirer un grand constructeur automobile allemand ont échoué après que le passage soudain à la production de voitures électriques ait bouleversé l’industrie.

    La fréquentation du métro de Kiev a chuté de 44% l’an dernier, à 279,5 millions de passagers, a rapporté hier Viktor Braginsky, responsable du système de sous-station.  La perte de 215,8 millions de passagers signifie une perte de 61 millions de dollars en tarifs.  Comme d’habitude, la ligne la plus fréquentée était la ligne rouge est-ouest, qui transportait près de 114 millions de personnes.  La ligne bleue est arrivée deuxième avec 98 millions de personnes .  La ligne verte est arrivée troisième avec 68 millions de gens .

    Les passagers ferroviaires peuvent désormais utiliser des chatbots multilingues dans Viber et Telegram pour acheter des billets et des repas sur les trains à grande vitesse Intercity +.  Les robots, qui parlent anglais, ukrainien et russe, permettent également aux passagers de vérifier les horaires, les tarifs, la disponibilité et, dans le cas de Kiev, le numéro de plate-forme.  Le système a été annoncé hier par Ukrzaliznytsia en partenariat avec le système de paiement Visa et Middleware Inc, une société informatique américaine.  En 2019, les Ukrainiens ont acheté 57% de leurs billets de train soit près de 30 millions  en ligne.

    Kyiv Boryspil a clôturé 2020 avec un trafic passagers en baisse des deux tiers par rapport à 2019. L’année dernière, le plus grand aéroport d’Ukraine a accueilli 5,1 millions de passagers, contre 15,3 millions en 2019. Et le trafic ne s’est pas amélioré en décembre, un mois de voyage normalement chargé.  Les passagers sur les vols charters ont baissé de 53%, les passagers sur les vols réguliers de 74% et les passagers en transit de 91%.

    UkSATSE, l’agence de contrôle du trafic aérien, n’a traité l’année dernière que 42% du volume d’avions de 2019 volant dans l’espace aérien ukrainien.  La chute a été brutale.  En février, les vols ont augmenté de 10%.  En avril et mai, les vols ont baissé de 90%.  L’agence est financée en grande partie par les frais payés par les survols .

    Note de l’éditeur – Commerce chinois, trains chinois, vaccins chinois … Il est parfaitement clair de voir qui sera l’acteur majeur de l’Ukraine dans les années 2020. À en juger par ce que j’ai vu et vécu en Asie centrale dans les années 2010, la Chine n’offrira pas beaucoup de soulagement géopolitique à l’Ukraine. Dans les cinq anciennes républiques soviétiques, la Russie assure la sécurité et la Chine fournit les marchandises. Environ 150 ans après la conquête de l’Asie centrale par la Russie tsariste, la Russie moderne joue le rôle de flic pour un grand centre commercial chinois.  Avec mes meilleures salutations, Jim Brooke

    Traduction Louis Chambaudie. Kiev. Ukraine.